Washington Post: El reconocimiento de Estados Unidos del reclamo de Marruecos sobre la región en disputa amenaza con más tensión

Artículo de Sudarsan Raghavan
Traducción: TalQual Media
La decisión del presidente Trump de reconocer los reclamos de Marruecos sobre el disputado territorio del Sáhara Occidental, amenaza con disparar las tensiones existentes en la región y privar a cientos de miles de habitantes del territorio de su derecho a la autodeterminación.
También, una vez más, enfrenta a Estados Unidos con la mayor parte del mundo.
A cambio del acuerdo de Marruecos para comenzar a normalizar los lazos con Israel, Estados Unidos se convirtió el jueves en la primera y única potencia importante en reconocer la soberanía marroquí sobre la región del Sahara Occidental, un acto que Marruecos ha buscado durante años.
Para los marroquíes, el reconocimiento de Estados Unidos es un primer paso clave para persuadir a otras potencias importantes, incluidas la Unión Europea, Rusia y China, de que hagan lo mismo, dijeron analistas.
“Agrega una gran potencia mundial en apoyo de las afirmaciones de Marruecos, que es algo de lo que Marruecos ha carecido hasta ahora”, dijo Samia Errazzouki, ex periodista marroquí y actual candidata a doctorado que sigue de cerca la cuestión del Sáhara Occidental. «Eso es algo que Marruecos probablemente utilizará en futuros compromisos diplomáticos con otros países».
Pero lograr que más naciones reconozcan los reclamos de Marruecos significa ir en contra de las resoluciones de la ONU que otorgan reclamos a la región al pueblo indígena saharaui del Sahara Occidental y al Frente Polisario, el movimiento rebelde independentista que lucha en su nombre. En la actualidad, 38 naciones, principalmente de África y América Latina, reconocen o mantienen vínculos diplomáticos con la República Árabe Democrática Saharaui, que se convirtió en miembro de la Unión Africana en 1984.
“Esto no tendrá ningún efecto sobre la naturaleza jurídica de nuestra cuestión”, dijo Sidi Omar, representante del Frente Polisario en la ONU, refiriéndose al reconocimiento de Estados Unidos. «Las Naciones Unidas no reconocen la soberanía de Marruecos».
La decisión de Estados Unidos se produce en medio de crecientes tensiones entre las fuerzas de seguridad marroquíes y el Frente Polisario, que cuenta con el respaldo de la vecina Argelia. El mes pasado, los rebeldes pusieron fin a un alto el fuego de 29 años y declararon el estado de guerra después de que acusaron a Marruecos de lanzar operaciones militares en una zona de amortiguamiento en el Sahara Occidental. Marruecos dijo que actuó porque supuestamente los rebeldes estaban deteniendo personas y bienes y hostigando a las tropas de mantenimiento de la paz de la ONU, lo que Naciones Unidas luego negó.
El jueves, la animosidad se derramó en las redes sociales, con Omar, el enviado del Polisario, declarando en un tuit abrasador que el reconocimiento de Trump «muestra que el régimen de Marruecos está dispuesto a vender su alma para mantener su ocupación ilegal de partes del Sahara Occidental».
En un comunicado, los rebeldes declararon que el acuerdo era «una flagrante violación de la carta de las Naciones Unidas y las resoluciones de legitimidad internacional». La medida, agregó el grupo, «obstruye los esfuerzos de la comunidad internacional para encontrar una solución al conflicto».
La región del Sahara Occidental, una ex colonia española, fue anexada por Marruecos en 1975. Eso desató un conflicto de 16 años entre los rebeldes y el gobierno marroquí que duró hasta que las Naciones Unidas negociaron una tregua en 1991. Marruecos ahora controla aproximadamente tres tercios del Sahara Occidental, un tramo de territorio en el suroeste del país, mientras que el Polisario y la República Saharaui supervisan el resto. Las Naciones Unidas reconocen a toda la zona como un «territorio no autónomo».
Más de 100.000 personas han huido del conflicto y la represión en el Sahara Occidental y ahora viven en condiciones desoladas como refugiados en el desierto argelino. Muchos han depositado sus esperanzas en la promesa de un referéndum sobre la independencia, que las Naciones Unidas tienen el mandato de supervisar pero que aún no se ha realizado. Su futuro es ahora más incierto que nunca.
Con Estados Unidos ejerciendo el poder de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU, las perspectivas de un referéndum son aún más reducidas. Y si más gobiernos siguen la postura de Estados Unidos, el reconocimiento internacional de una nación saharaui independiente será difícil de alcanzar.
“Pone el clavo en el ataúd en términos de cualquier posible referéndum”, dijo Errazzouki. “Sin un referéndum, tendrá un impacto en los pasos futuros que tomarán el Frente Polisario y los refugiados. Y como hemos visto en los últimos meses, la guerra no está descartada”.
Las tensiones podrían traspasar fronteras. Argelia, el principal benefactor de los rebeldes, tiene sus propios problemas internos que enfrentar, incluida una crisis económica, disturbios políticos y sociales y un presidente que ha sido hospitalizado por covid-19 desde fines de octubre. Pero el país podría intervenir si el Frente Polisario es un objetivo.
«Marruecos, envalentonado por lo que claramente es un respaldo de Estados Unidos, se sentirá libre de continuar su esfuerzo de guerra contra el Frente Polisario, que puede apelar a la intervención de Argelia, su principal patrocinador extranjero», dijo Hamish Kinnear, analista del norte de África en Verisk Maplecroft, una consultora de riesgo político, en un análisis enviado por correo electrónico.
Kinnear agregó que el reconocimiento de Estados Unidos «es poco probable que lleve a un cambio de la noche a la mañana en la posición de los principales países», y señaló que incluso los aliados cercanos de Marruecos, como Francia, están de acuerdo con las Naciones Unidas sobre el estado del Sáhara Occidental.
«Lo que sea que otros países decidan hacer, será asunto suyo», dijo Omar, y agregó: «Continuaremos nuestra lucha hasta lograr nuestra libertad».
El Frente Polisario, tiene la esperanza de que la administración entrante del presidente electo Joe Biden revierta la «decisión tomada por Donald Trump, que viola las normas básicas del derecho internacional». Pero Kinnear y otros analistas dijeron que tal movimiento es poco probable porque probablemente torpedearía la normalización de Marruecos con Israel.

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