Sudáfrica se convierte en el país más xenofobo de África

El 8 de septiembre, un grupo de personas armadas con palos realizaron una marcha  en Johannesburgo pidiendo a los migrantes africanos que abandonaran la ciudad más grande de Sudáfrica. La manifestación, que dejó más de un muerto y cinco heridos, era el resultado de una semana turbulenta de ataques mortales contra migrantes africanos y negocios propiedad de migrantes en el país.

Tal violencia no es nueva para el país, ni sorprendente. Durante años, a los políticos sudafricanos les ha resultado más conveniente alimentar la xenofobia en lugar de abordarla, culpar a los extranjeros por la pobreza y la ausencia de servicios básicos que admitir sus propios fracasos para satisfacer las necesidades de la mayoría empobrecida. Hoy la economía sudafricana está al borde de la recesión y la élite política necesita lavarse las manos.

Esta estrategia política, si bien es efectiva para distraer al electorado a corto plazo, ha tenido un impacto devastador en la psique nacional. Parece que la nación Nelson Mandela  está adoptando cada vez más la Afrofobia, sin tener en cuenta su propia historia de opresión y solidaridad africana.

Recordando la historia

En medio de la animosidad y la agresión dirigida a los migrantes africanos, es difícil discernir si los sudafricanos que participan en los pogromos sobre extranjeros (negros) recuerdan cómo no hace mucho tiempo ellos (y sus padres y abuelos) fueron perseguidos sin piedad.

A lo largo de las décadas de violencia del apartheid, muchos sudafricanos buscaron refugio en los países africanos. Muchos de los movimientos anti-apartheid vivían en el exilio en las capitales africanas. Su lucha fue financiada por gobiernos africanos que acababan de lograr la libertad y la independencia; Solo Nigeria enviaba unos 5 millones de dólares anuales a los luchadores por la libertad de Sudáfrica, incluido el Congreso Nacional Africano (ANC).

El  apoyo humanitario y organizativo  extendido a Sudáfrica durante los años del apartheid abrazó por completo los principios del panafricanismo y reveló un continente dispuesto a hacer todo lo posible para apoyar la causa de la libertad de uno de los suyos.

La solidaridad que mostró el continente con la lucha de Sudáfrica por la liberación fue un ejemplo de unidad africana en acción reflexiva y progresiva. Y aunque el apoyo a los movimientos de liberación de Sudáfrica tuvo un  coste humano y económico considerable  para muchas naciones africanas, especialmente para  Zambia y Mozambique.

Y no fue hace tanto tiempo que los líderes sudafricanos entendieron eso. El presidente y líder del ANC, Thabo Mbeki, por ejemplo,  desempeñó un papel de liderazgo en el establecimiento de una Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD). Concebido durante un período en que Mbeki defendió un  «Renacimiento africano» , NEPAD fue un programa económico dedicado a promover el africanismo, erradicar la pobreza y apoyar el crecimiento y desarrollo sostenibles en África, así como a fomentar un sentido de «responsabilidad mutua» entre las naciones africanas.  

Hoy, estas ideas y los hechos del pasado reciente parecen casi olvidados por una parte considerable de la sociedad sudafricana y la élite política.

Muchos sudafricanos y sus políticos que alimentan los sentimientos xenófobos se niegan a reconocer que muchos de estos migrantes han huido de entornos desesperados, que amenazan la vida y plagados de conflictos, y simplemente buscan una vida segura y digna en Sudáfrica. Parece haber un esfuerzo concertado para evitar la discusión sobre los problemas económicos, climáticos , sociales y políticos generalizados  que impulsan la migración dentro del África subsahariana y la necesidad de mostrar solidaridad hacia quienes buscan seguridad y sustento para ellos y sus familias.

Muchos optan por ignorar el hecho obvio de que, haga lo que haga, el gobierno sudafricano no podrá aliviar la pobreza generalizada, la injusticia social y el apartheid de desigualdad creado por el ostracismo de los migrantes africanos. No es debido a la migración que la economía sudafricana se derrumba hoy.

Debido a esta ignorancia intencional, Sudáfrica ha perdido valiosos valores democráticos y respeto a los ojos de muchos, como resultado de estos brotes regulares de Afrofobia, y el momento de la última ronda de violencia antiafricana no podría haber sido peor. Sucedió en la víspera del Foro Económico Mundial en Ciudad del Cabo y a la sombra del  Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano , que posiciona a Sudáfrica como una puerta de entrada económica al continente. 

Ahora hay fuertes llamadas para boicotear las empresas propiedad de sudafricanos en todo el continente. Zambia y Madagascar  cancelaron  partidos amistosos de fútbol contra Sudáfrica, mientras que Tanzania incluso llegó a  revocar  todos los vuelos al país. Las superestrellas africanas, como  Tiwa Savage y Burnaboy , prometen boicotear la «nación del arco iris» y se  rumorea  que la Unión Africana no debería permitir que Cyril Ramaphosa se convierta en su presidente el próximo año.

Con su voluntad de tolerar la xenofobia, Sudáfrica ha logrado alienar a los países que la ayudaron a liberarse de las depravaciones horribles, insensibles y asesinas de la política de apartheid impulsada por la identidad.

Es hora de que la sociedad sudafricana tome medidas. No puede confiar en la élite política para cambiar sus tácticas de supervivencia baratas y movilizar el aparato estatal para abordar la xenofobia. Tiene que comenzar un debate abierto y honesto sobre cómo llegó a este punto y buscar ese «sentido» perdido (la creencia en un vínculo universal que conecta a toda la humanidad) por el que se supone que Sudáfrica es famosa.

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