Seis claves para entender la crisis constitucional en EEUU.

A medida que se intensifica el enfrentamiento entre el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump y los demócratas, por el informe del abogado especial Robert Mueller sobre Rusia, se ha continuado el debate sobre el juicio político en el Congreso.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, una demócrata, hasta ahora se ha resistido a los llamamientos para iniciar un proceso de juicio político. En cambio, los comités de la Cámara de Representantes están investigando agresivamente a  Trump, a través de citaciones de testigos y documentos.

En una carta del 22 de abril a los políticos demócratas, Pelosi instó a la moderación y la paciencia, insistiendo en que es «importante saber que los hechos con respecto a responsabilizar al presidente pueden obtenerse fuera de las audiencias de acusación».A añadió que a medida que Trump continúa obstaculizando las investigaciones del Congreso, se está «volviendo a sí mismo imputable».

Trump y sus partidarios argumentan que la investigación de Mueller sobre el presidente y la intromisión rusa en las elecciones presidenciales de 2016 está «cerrada».

Esto es lo que necesita saber sobre el juicio político de los Estados Unidos:

1. ¿Qué es el juicio político en el sistema político de Estados Unidos?

Los fundadores de los Estados Unidos incluyeron el juicio político en la Constitución de los Estados Unidos como una opción para la eliminación de los presidentes por el Congreso. 

La impugnación, un concepto en el derecho consuetudinario inglés, fue uno de los puntos más debatidos durante la convención constitucional de 1787 en Filadelfia. Los delegados acordaron que los presidentes podrían ser destituidos si el Congreso los declara culpables de «traición, soborno u otros delitos graves y delitos menores».

La única autoridad en virtud de la Constitución para llevar el juicio político reside en la Cámara de Representantes, donde los procedimientos pueden comenzar en el Comité Judicial. Si la Cámara de Representantes aprueba los artículos de la acusación, o «impugna» a un presidente, entonces él o ella serán sometidos a juicio en el Senado de los Estados Unidos.

2. ¿Por qué motivos se puede destituir a un presidente? ¿Cómo funciona el juicio político?

Según la Constitución, el presidente, el vicepresidente y «todos los funcionarios civiles de los Estados Unidos» pueden ser destituidos de su cargo por «traición, soborno u otros delitos y faltas graves».

Para iniciar los procedimientos de juicio político, un miembro de la Cámara puede presentar una resolución de juicio político, o toda la Cámara puede votar para iniciar una investigación sobre si existen motivos para el juicio político. El Comité Judicial de la Cámara o un comité especial investigarán.  El juicio político en la Cámara de los 435 miembros debe ser aprobado con una mayoría simple. 

Si la Cámara de Representantes vota para impugnar, el asunto se traslada al Senado, donde se lleva a cabo un juicio. El presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos preside el juicio.

Se requiere una mayoria de dos tercios en el Senado de 100 miembros para condenar y destituir a un presidente de su cargo.

El Senado está compuesto por 53 republicanos, 45 demócratas y dos independientes que se reúnen con los demócratas. Al menos 20 republicanos tendrían que votar con todos los demócratas y los dos independientes para destituir al presidente.

3. ¿Qué presidentes han sido destituidos?

Solo dos presidentes de los Estados Unidos han sido acusados en ningún caso el presidente fue destituido de su cargo. Andrew Johnson fue acusado en 1868 en la tumultuosa secuela de la Guerra Civil Americana; y Bill Clinton en 1998 por temas que incluyen su relación con, Mónica Lewinsky. En ambas ocasiones, la Cámara de Representantes aprobó cargos formales e impugnó al presidente, solo para que el Senado no lo condenara ni lo destituyera.

En 1974, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes votó para recomendar el juicio político acusando a otro presidente, Richard Nixon, de planear obstruir una investigación en el escándalo de Watergate. Antes de que la Cámara en pleno pudiera votar sobre el juicio político, Nixon se convirtió en el único presidente de los Estados Unidos en renunciar.

4. ¿Quién sería presidente si Trump fuera acusado y destituido? ¿Qué pasaría con Trump?

Una condena del Senado que eliminará a Trump de su cargo elevaría automáticamente al vicepresidente Mike Pence para convertirse en presidente, completando el mandato de Trump, que finaliza el 20 de enero de 2021. 

No se pueden presentar cargos criminales contra un presidente en funciones, sin embargo, la Constitución permite cargos criminales separados una vez que el presidente es removido.

5. ¿Qué dicen los demócratas sobre el juicio político? ¿Qué dice el equipo de Trump?

El liderazgo demócrata ha intentado hasta ahora reprimir las conversaciones sobre el juicio político, en lugar de abogar por un enfoque «metodológico».

El miércoles, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes votó a favor del fiscal general William Barr por desacato por no haber entregado el informe completo de Mueller.

Los demócratas quieren ver el informe de investigación completo de Mueller sobre Russia-Trump, así como algunas de las pruebas subyacentes.

El mes pasado, Barr lanzó una versión redactada de 448 páginas del informe de Mueller sobre su investigación de 22 meses sobre la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.  El informe de Mueller redactado detalla los contactos extensos entre la campaña de Trump 2016 y Moscú, así como la expectativa de la campaña de beneficiarse de las acciones de Rusia.

No estableció que la campaña de Trump conspiró con los operativos rusos.

Sin embargo, la investigación examinó «múltiples actos del presidente que fueron capaces de ejercer una influencia indebida sobre las investigaciones de aplicación de la ley». Mueller no concluyó que Trump cometió una obstrucción de la justicia, pero tampoco lo exoneró. Barr y el Vice Fiscal General Rod Rosenstein posteriormente concluyeron que Trump no violó la ley.

El Departamento de Justicia ha acusado a los demócratas de participar en «teatro político inapropiado», una acusación que los demócratas rechazaron.

La administración de Trump también impidió que los empleados y ex ayudantes asistieran a entrevistas o audiencias, además de haberse negado a revelar sus declaraciones de impuestos citadas.

6¿Quién está pidiendo la destitución?

Mientras los líderes demócratas continúan avanzando en torno al juicio político, varios miembros más progresistas del Congreso han dicho que es hora de que comiencen los procedimientos. 

«Creo que el juicio político es la solución a una crisis constitucional», dijo el representante Al Green a los medios estadounidenses.

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