Primer ministro de Sri Lanka anuncia estado de emergencia

  • El primer ministro de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, declaró el estado de emergencia en su papel de presidente interino, luego de que el presidente Gotabaya Rajapaksa huyera a las Maldivas el miércoles, lo que provocó más protestas en medio de una crisis económica.

“El primer ministro, como presidente en funciones, declaró el estado de emergencia (en todo el país) e impuso un toque de queda en la provincia occidental”, dijo a Reuters el secretario de prensa de Wickremesinghe, Dinouk Colombage. El toque de queda entra en vigor de inmediato.

El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, huyó del país el miércoles, horas antes de que dimitiera después de protestas generalizadas por su manejo de una crisis económica devastadora.

Rajapaksa, su esposa y dos guardaespaldas partieron del principal aeropuerto internacional cerca de Colombo a bordo de un avión de la Fuerza Aérea de Sri Lanka , dijo la fuerza aérea en un comunicado.

Una fuente del gobierno y una persona cercana a Rajapaksa dijeron que estaba en Male, la capital de las Maldivas. Lo más probable es que el presidente se dirija a otro país asiático desde allí, dijo la fuente del gobierno.

La huida del presidente pone fin al gobierno del poderoso clan Rajapaksa que ha dominado la política en la nación del sur de Asia durante las últimas dos décadas.

Las protestas contra la crisis económica han estado latentes durante meses y llegaron a un punto crítico el pasado fin de semana cuando cientos de miles de personas ocuparon edificios gubernamentales clave en Colombo, culpando a los Rajapaksas y sus aliados por la inflación galopante, la corrupción y la grave falta de combustible y medicinas .

Fuentes y asistentes del gobierno dijeron que los hermanos del presidente, el ex primer ministro Mahinda Rajapaksa y el ex ministro de finanzas Basil Rajapaksa, todavía estaban en Sri Lanka.

Rajapaksa debía dimitir como presidente el miércoles para dar paso a un gobierno de unidad después de que los manifestantes asaltaran su residencia oficial y la del primer ministro.

El presidente no ha sido visto en público desde el viernes.

Mahinda Yapa Abeywardena, presidente del parlamento de Sri Lanka, dijo a ANI, socio de Reuters, que aún no había recibido ninguna comunicación de Rajapaksa. Una fuente del partido gobernante dijo que el presidente enviaría una carta de renuncia más tarde el miércoles.

Eso convertiría al primer ministro Ranil Wickremesinghe en presidente interino, aunque también ha ofrecido su renuncia. Si lo hace, el PORTAVOZ será el presidente interino hasta que se elija un nuevo presidente, según la constitución.

Sin embargo, un comunicado de los líderes de las protestas advirtió sobre una “lucha decisiva” si Wickremesinghe no renuncia el miércoles por la tarde.

“Si no nos enteramos de la renuncia del presidente y del primer ministro por la noche, es posible que tengamos que reunirnos y tomar el parlamento u otro edificio del gobierno”, dijo Buddhi Prabodha Karunaratne, uno de los organizadores de las protestas recientes.

En medio del caos económico y político, los precios de los bonos soberanos de Sri Lanka alcanzaron nuevos mínimos históricos el miércoles.

La economía dependiente del turismo de la nación isleña se vio afectada primero por la restricción de la pandemia de COVID-19 y luego sufrió una caída en las remesas de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero. La prohibición de los fertilizantes químicos afectó la producción, aunque la prohibición se revirtió más tarde.

Los recortes de impuestos populistas implementados por Rajapaksa en 2019 afectaron las finanzas del gobierno, mientras que la reducción de las reservas de divisas redujo las importaciones de combustible, alimentos y medicamentos.

La gasolina ha sido severamente racionada y se han formado largas colas frente a las tiendas que venden gas para cocinar. La inflación general alcanzó el 54,6 por ciento el mes pasado y el banco central advirtió que podría aumentar al 70 por ciento en los próximos meses.

Mahinda Rajapaksa, el hermano mayor del presidente, renunció como primer ministro en mayo luego de que las protestas contra la familia se tornaron violentas. Permaneció escondido en una base militar en el este del país durante algunos días antes de regresar a Colombo.

En mayo, el gobierno de Rajapaksa nombró a Mohammed Nasheed, presidente del parlamento de Maldivas y expresidente, para ayudar a coordinar la asistencia exterior para la Sri Lanka afectada por la crisis.

El mismo mes, Nasheed negó públicamente las acusaciones de que estaba ayudando a Mahinda Rajapaksa a asegurar un refugio seguro en las Maldivas. Los informes de los medios en las Maldivas dijeron que el presidente de Sri Lanka había llegado al país el miércoles temprano.

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