Nigeria: 3.600 niños, 1617 niñas, detenidos por presunta participación en Boko Haram .

Human Rights Watch- HRW- afirma en un informe que miles de niños en Nigeria son detenidos arbitrariamente en condiciones degradantes e inhumanas en las celdas, particularmente en los cuarteles de Giwa en la ciudad nororiental de Maiduguri. «Muchos niños son detenidos sin cargos durante meses o años en cuarteles miserables y superpoblados, sin contacto con el mundo exterior». Según las Naciones Unidas, 3.600 niños, incluidas 1617 niñas, fueron detenidos desde enero de 2013 hasta marzo de 2019 por presunta participación en grupos armados.

«Los niños han estado detenidos en condiciones horribles durante años, con poca o ninguna evidencia de vínculos con Boko Haram, y sin ser llevados ante la justicia», dice Jo Becker, Oficial de Derechos del Niño de Human Rights Watch. . «Muchos de estos niños ya han sobrevivido a los ataques de Boko Haram. El trato cruel infligido por las autoridades agrava su sufrimiento y los hace aún más vulnerables «. Según él, los niños afectados por el conflicto deben ser educados, no encarcelados.

Human Rights Watch insta al gobierno nigeriano a firmar un acuerdo con las Naciones Unidas que garantice la transferencia de niños a las autoridades de protección infantil para la reunificación familiar y la reintegración en la comunidad. «Si las autoridades militares o los servicios de inteligencia tienen pruebas creíbles de delitos penales cometidos por niños, deben ser transferidos a las autoridades judiciales civiles para su procesamiento de conformidad con las normas nacionales e internacionales de justicia juvenil» , dice la ONG.

Human Rights Watch entrevistó a 32 niños en los cuarteles de Giwa en junio, quienes dijeron que no habían sido llevados ante la justicia. «Nadie sabía sobre los cargos en su contra. Uno de ellos fue detenido cuando solo tenía cinco años. Muchos niños dijeron que fueron arrestados después de huir de los ataques de Boko Haram en su aldea o cuando buscaron refugio en los campos de desplazados internos. Uno dijo que había sido arrestado y detenido por más de dos años «por vender ñames a miembros de Boko Haram».

Según HRW, varias niñas secuestradas fueron obligadas a casarse con combatientes de Boko Haram. Alrededor de un tercio de los niños entrevistados dijeron que las fuerzas de seguridad los golpearon durante el interrogatorio después de su arresto en los cuarteles de Giwa. La insurgencia de diez años de Boko Haram en el noreste de Nigeria, y su represión por el ejército nigeriano, ha matado a más de 27,000 personas. Dos millones de personas también han sido desplazadas por los ataques de Boko Haram en países vecinos.

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