Níger: creciente número de niños asesinados y reclutados por grupos armados en la zona de la triple frontera del Sahel – nuevo informe Cada vez son más los niños que son asesinados y seleccionados para su reclutamiento por grupos armados en los conflictos que azotan las fronteras de Níger con Malí y Burkina Faso, ha dicho Amnistía Internacional en un nuevo informe publicado el 12 de este mes.

El informe de 57 páginas, ‘No me queda nada más que a mí mismo’: El impacto cada vez mayor en los niños del conflicto en la región de Tillabéri en Níger , documenta el impacto devastador en los niños del conflicto en Níger, que involucra a los grupos armados Estado Islámico en el Gran Sahara. (ISGS) y Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM), afiliado a Al Qaeda.

Tanto ISGS como JNIM han cometido crímenes de guerra y otros abusos en el conflicto, incluido el asesinato de civiles y el ataque a escuelas. Muchos niños están sufriendo traumas después de presenciar ataques mortales en sus aldeas. En algunas zonas, a las mujeres y las niñas se les ha prohibido realizar actividades fuera del hogar y corren el riesgo de ser secuestradas o contraer matrimonio forzoso con combatientes.

“En la región de Tillabéri en Níger, una generación entera está creciendo rodeada de muerte y destrucción. Los grupos armados han atacado en repetidas ocasiones escuelas y reservas de alimentos, y están apuntando a niños para el reclutamiento ”, dijo Matt Wells, director adjunto de Asuntos Temáticos de Respuesta a Crisis de Amnistía Internacional.

© Amnistía Internacional

«El gobierno de Níger y sus socios internacionales deben tomar medidas urgentes para monitorear y prevenir más abusos y proteger los derechos básicos de todos los afectados por este conflicto mortal, especialmente los niños».

Las autoridades nigerinas no han protegido a los civiles. Los testigos de los ataques describieron cómo, a pesar de sus llamadas urgentes, las Fuerzas de Defensa y Seguridad (FDS) de Níger llegaban con frecuencia mucho después de que terminaran las matanzas y los saqueos.

Amnistía Internacional considera la situación en Níger como un conflicto armado no internacional, dada la intensidad de la violencia y el nivel de organización tanto del ISGS como del JNIM.

Asesinato selectivo de civiles

El conflicto en Tillabéri se ha intensificado significativamente desde principios de este año. Según el Proyecto de datos de eventos y ubicación de conflictos armados, la violencia contra la población civil ha provocado 544 muertes relacionadas con el conflicto entre el 1 de enero y el 29 de julio de 2021 en Níger, superando ya las 397 personas muertas en 2020.

Los grupos armados han matado a más de 60 niños en el área de la triple frontera de Níger en 2021. ISGS, que opera principalmente en la frontera con Mali, parece ser responsable de la mayor parte de las matanzas a gran escala.

Amnistía habló con 16 niños que habían sobrevivido por poco a los ataques del ISGS en sus aldeas. Describieron cómo atacantes enmascarados en motocicletas abrieron fuego, especialmente contra hombres y niños mayores. Un niño, de alrededor de 13 o 14 años, dijo: «Todos estamos acostumbrados a escuchar disparos y a ver personas [muertas] encima de personas [muertas]».

Otro niño, que presenció el asesinato de su amigo Wahab de 12 años en marzo de 2021, dijo: “Pienso en Wahab y en cómo lo mataron. A veces tengo pesadillas en las que me persigue gente en motocicletas o cuando veo a Wahab suplicando a los [atacantes] de nuevo «.

Los combatientes han disparado contra las casas, matando o hiriendo a civiles que intentaban esconderse. Una mujer y su hija pequeña sufrieron heridas de bala mientras se escondían en su casa durante un probable ataque de ISGS.

El FDS se retiró de algunas áreas fronterizas después de sufrir pérdidas ante ISGS y JNIM a fines de 2019, lo que provocó la ausencia de autoridades estatales. Los testigos de los ataques dijeron que el FDS a menudo no respondía, ya que las matanzas y los saqueos se desarrollaban durante varias horas.

Un hombre de 50 años, en palabras que muchos otros repiten, dijo a Amnistía Internacional: “Nos han abandonado”.

Reclutamiento de niños

El reclutamiento de niños por parte del JNIM ha aumentado significativamente este año en el departamento de Torodi, cerca de la frontera con Burkina Faso.

Los testigos dijeron que el JNIM se ha dirigido a hombres y niños más jóvenes de entre 15 y 17 años, y posiblemente más jóvenes. Los miembros de JNIM ofrecen incentivos como comida, dinero y ropa para atraer reclutas.

Según los informes, los reclutas reciben entrenamiento con armas durante períodos que van de una semana a tres meses. También se sabe que el JNIM utiliza a los niños como espías, exploradores y vigías, entre otras funciones definidas como participación en hostilidades según el derecho internacional.

Un niño que vive en un campo de desplazados en la región de Tillabéri, Níger © Mamoudou L. Kane / Amnistía Internacional

Ataques a la educación y la salud

Como parte de su oposición a la educación que consideran «occidental», ISGS y JNIM han incendiado escuelas y amenazado a los profesores, lo que ha provocado cierres de escuelas generalizados. En junio de 2021, al menos 377 escuelas en la región de Tillabéri habían cerrado, privando a más de 31.000 niños del acceso a la educación.

Amnistía Internacional documentó ataques de grupos armados que tuvieron como objetivo e incendiar escuelas en al menos cuatro departamentos de la región de Tillabéri. En las zonas rurales, la mayoría de las estructuras escolares están hechas de paja, lo que las hace fáciles de quemar.

Los profesores también han sido amenazados por su trabajo. Un chico de 15 años de Mogodyougou dijo: “Los profesores … se fueron. Los matarían [si se quedaban] «.

El cierre de escuelas ha dejado a muchos niños de las zonas afectadas por el conflicto sin acceso a la educación durante períodos prolongados. Un niño de 14 años dijo: “No nos gustó que la escuela cerrara… Después de que nuestra escuela cerró, nos quedamos en casa. No había nada para nosotros «.

Según el derecho internacional humanitario, los ataques contra las escuelas están prohibidos a menos que el edificio de la escuela se utilice con fines militares. Como tales, los ataques contra escuelas u otros edificios dedicados a la educación documentados por Amnistía Internacional constituyen crímenes de guerra.

El conflicto ha socavado significativamente el acceso de los niños a la atención médica, ya que los grupos armados han saqueado las instalaciones de salud y las autoridades nigerinas han restringido el movimiento de civiles y en ocasiones han impedido el acceso a la ayuda. Las tasas de inmunización se han desplomado y las enfermedades como el sarampión van en aumento.

Ataques a la seguridad alimentaria

Durante los ataques, ISGS ha quemado almacenes de cereales y saqueado tiendas y ganado, dejando a las familias en la indigencia y sin alimentos adecuados. Los niños enfrentan mayores riesgos de desnutrición y enfermedades relacionadas.

Una mujer con siete hijos contó a Amnistía Internacional que los combatientes del ISGS incendiaron los graneros de su familia durante un ataque a la aldea de Zibane. Ella dijo: «Todo fue quemado … No me queda nada, excepto yo».

Mediante el análisis de imágenes de satélite, Amnistía Internacional corroboró la quema selectiva de almacenes de cereales. Estos ataques han desplazado por la fuerza a decenas de miles de personas, a menudo vaciando aldeas enteras debido a la falta de alimentos. 

Tanto ISGS como JNIM también imponen regularmente ‘impuestos’ a las comunidades, a menudo aplicados mediante la violencia. Las agencias humanitarias han pronosticado que se estima que 2,3 millones de personas en la región probablemente sufrirán inseguridad alimentaria debido a los ataques, así como a sequías e inundaciones.

En toda la zona de Zaroumdareye, 21 graneros probables y 2 posibles parecen quemados. © 2021, Planet Labs, Inc

Impacto psicosocial en los niños

Los implacables ataques han tenido un profundo impacto en la salud mental y el bienestar de los niños. Muy pocos niños entrevistados habían recibido apoyo psicosocial.

Amnistía Internacional documentó síntomas de trauma y angustia entre los niños, incluidas pesadillas, patrones de sueño alterados, miedo, ansiedad y pérdida de apetito. Muchos informaron cómo el sonido de las motos desencadenaba recuerdos de ataques.

Un niño de 15 años que había sido desplazado de su aldea dijo a Amnistía Internacional: “Lo que quiero es el verdadero retorno de la paz. Y [el gobierno] debe prestar atención a nuestras vidas, incluso aquí [en el campamento de desplazados internos] en términos de comida y agua. Y colegio. Tenemos que ir a la escuela «.

“Las autoridades nigerinas deben tomar medidas rápidas para garantizar que los niños afectados por el conflicto en la región de Tillabéri tengan acceso a la escuela y la atención psicosocial”, dijo Matt Wells.

“Níger está en un precipicio. Las autoridades de Níger y los socios internacionales deben tomar medidas urgentes para garantizar que los niños estén mejor equipados para construir un futuro por sí mismos ”.

Fondo

El conflicto estalló en Malí en 2012 y desde entonces se ha extendido a los vecinos Burkina Faso y Níger. Los grupos armados han competido por el control en las áreas fronterizas y frecuentemente se han enfrentado con el ejército nigerino y las fuerzas de países como Chad, Mali, Burkina Faso y Francia.

Se estima que 13,2 millones de personas en los tres países necesitarán asistencia humanitaria este año, y alrededor de 1,9 millones de personas han sido desplazadas internamente.

Metodología

Amnistía Internacional entrevistó a 119 personas, incluidos 22 niños, tres adultos jóvenes de entre 18 y 20 años y 36 padres y otras personas afectadas por el conflicto. Otras personas entrevistadas incluyeron personal de ONG y agencias humanitarias, funcionarios de la ONU y funcionarios gubernamentales.

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