Muere ahogado un medallista olímpico yemení cuando intentaba llegar a Melilla en patera

Helal Ali Mohammed Al-Hajj, deportista yemení ahogado en Melilla el 16 de septiembre mientras intentaba llegar a Europa, tenía 24 años. Cuatro veces campeón de Yemen, ganó, además de varios galardones en competiciones en países árabes y asiáticos, dos medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de Solidaridad Islámica en Azerbaiyán en 2017 y otra más en los Juegos Asiáticos de Yakarta de 2018

El 18 de septiembre su cuerpo fue encontrado por la Guardia Civil a 30 metros de la costa melillense. Había salido dos días antes de Beni Ensar, en Marruecos, a escasos metros de la ciudad autónoma española. 

Tras el trágico suceso, Helal Al-Hajj ha pasado de  ser un deportista anónimo más a convertirse en un héroe.  La mayoría de medios de comunicación yemenís han difundido la noticia ampliamente. Algunos incluso se lamentan de que “los ciudadanos tengan que salir del país de esta manera”. La famosa presentadora de televisión, Lara El Derrasi, afirmó ante las cámaras, “Yemen está triste. Lamento no haber oído nada sobre él antes, pero hoy se convirtió en un héroe en las redes». Otros medios destacaron que “si hubiera tenido una ayuda como joven deportista, no tendría que haberse ido a España en un barco ilegal». 

Al-Hajj salió de Yemen en 2017 para competir en Asia, ya no regresó. Más tarde pasó por Egipto, y luego llegó a Argelia, para poder estudiar  y y seguir con su preparación. Según los medios locales, “el sueño de Helal Al-Hajj era llegar a Europa, para mejorar y desarrollarse como deportista”.

Según  el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), más de 24 millones de personas necesitan asistencia humanitaria en Yemen.  Un país con, además, más de 3,5 millones de desplazados internos y algo menos de 1,5 millones de repatriados. 

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