Marruecos-España: los retos de la visita de Pedro Sánchez a Rabat

  • El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, se reunirá el jueves con el rey de Marruecos, Mohamed VI.  El último encuentro  entre los dos hombres se remonta a 2018.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, es recibido este jueves 7 de abril en Rabat por el rey de Marruecos , Mohamed VI , en una visita oficial que pretende poner fin a una crisis diplomática que se prolonga desde hace casi un año . En el programa de esta visita, inmediatamente confirmada por el Palacio Real de Marruecos, este jueves, habrá una invitación por la tarde para el Iftar, la «ruptura del ayuno del Ramadán», en este mes sagrado para los musulmanes,  que comenzó el 3 de abril en el reino. Desde Madrid, esta invitación a romper el ayuno es vista como «una señal de amistad muy fuerte». La visita del jefe del Gobierno español debe prolongarse hasta el viernes.

Haciendo gala de su neutralidad hasta el momento, Madrid anunció públicamente el 18 de marzo , para sorpresa de todos, su apoyo al plan de autonomía marroquí, que ahora considera “la base más seria, realista y creíble para la resolución de este conflicto”. Este gesto esperado por Rabat permitió poner fin a casi un año de gran crisis diplomática con Madrid, provocada por la recepción en España en abril a Brahim Ghali, líder de los separatistas saharauis del Frente Polisario, enemigo acérrimo de Rabat, para ser tratado allí por Covid-19.

La noticia había enfadado a Rabat y culminó con la llegada a mediados de mayo de 2021 de más de 10.000 inmigrantes al enclave español de Ceuta gracias a un relajamiento de los controles del lado marroquí . Madrid denunció entonces «chantaje» y «agresión» por parte de Rabat.

A pocos días de la normalización de las relaciones entre ambos vecinos, posibilitada por la decisión de España de apoyar públicamente el pasado 18 de marzo el plan marroquí de autonomía del Sáhara Occidental, un vasto territorio desértico rico en fosfatos y con aguas repletas de peces.

Rabat, que controla casi el 80% de este territorio, propone un plan de autonomía bajo su soberanía mientras el Polisario pide un referéndum de autodeterminación, previsto cuando se firmó un alto el fuego en 1991 pero que nunca se materializó.

Tensiones diplomáticas entre Argel y Madrid

Con su apoyo al plan marroquí, el presidente del Gobierno socialista puso fin a décadas de neutralidad española en este tema, provocando la ira de sus aliados de izquierda, la oposición de derecha y de Argel, el defensor  de los separatistas saharauis del Frente Polisario pero también proveedor de gas para España. En este contexto de crecientes tensiones, la empresa pública  de petróleo y gas argelino Sonatrach ha señalado que no descarta un «recalculo» del precio del gas entregado a España. “Desde el comienzo de la crisis en Ucrania , los precios del gas y el petróleo se han disparado. Argelia  ha decidido mantener, para todos sus clientes, precios contractuales relativamente correctos. Sin embargo, no se descarta realizar un recálculo de precios con nuestro cliente español”, declaró su director general, Toufik Hakkar, a la agencia oficial APS. Si se toma la decisión, tendrá importantes repercusiones, mientras que Europa busca alternativas al gas ruso y, por lo tanto, debe convencer a Argelia para que aumente sus capacidades de entrega. Aunque cabe señalar que España ha reducido recientemente su dependencia del gas argelino mediante  importaciones de gas natural licuado (GNL) debido al cierre por parte de Argel de un gasoducto que pasaba por Marruecos.

Pedro Sánchez, sin embargo, se defiende de cualquier retroceso y aseguró la semana pasada que esta decisión debe ser vista más bien como un «paso más» para poner fin a un «conflicto enquistado desde hace cuatro décadas». Pero sus opositores, y en particular la izquierda radical de Podemos, aliada de los socialistas dentro de la coalición en el poder y favorable a la autodeterminación de los saharauis, le acusan de no haber buscado el consenso y de haber tomado esta decisión en solitario.

El líder del Polisario, Brahim Ghali, denunció un «giro radical» y afirmó que España estaba «abandonando» a los saharauis a «su suerte» como cuando se fue en 1975.

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