Los recursos minerales de Afganistán,  facilitaran el reconocimiento internacional  a los Talibanes Con casi ninguna infraestructura de la industria minera instalada, Afganistán tardaría décadas en explotar plenamente su riqueza mineral valorada en casi un billón de dólares . Hasta la fecha, los talibanes se han beneficiado del comercio de opio y heroína. Ahora, el grupo militante gobierna efectivamente un país con valiosos recursos que China necesita para hacer crecer su economía. A los talibanes se les ha otorgado una enorme ventaja financiera y geopolítica en las relaciones con las mayores potencias del mundo cuando el grupo militante toma el control de Afganistán por segunda vez.

En 2010, un informe de expertos militares y geólogos estadounidenses estimó que Afganistán, uno de los países más pobres del mundo, tenía casi un billón de dólares (850.000 millones de euros) en riqueza mineral, gracias a la enorme cantidad de hierro, cobre, litio, cobalto y raras depósitos de tierra.

En la década siguiente, la mayoría de esos recursos permanecieron intactos debido a la violencia en curso en el país. Mientras tanto, el valor de muchos de esos minerales se ha disparado, provocado por la transición global a la energía verde. Un informe de seguimiento del gobierno afgano en 2017 estimó que la nueva riqueza mineral de Kabul puede llegar a los 3 billones de dólares, incluidos los combustibles fósiles.

El litio, que se usa en baterías para automóviles eléctricos, teléfonos inteligentes y computadoras portátiles, enfrenta una demanda sin precedentes, con un crecimiento anual del 20% en comparación con solo el 5-6% hace unos años. El memorando del Pentágono llamó a Afganistán la Arabia Saudita del litio y proyectó que los depósitos de litio del país podrían igualar a los de Bolivia, uno de los más grandes del mundo.

El cobre también se está beneficiando de la recuperación económica mundial posterior a COVID, un 43% más que el año pasado. Más de una cuarta parte de la futura riqueza mineral de Afganistán podría materializarse expandiendo las actividades mineras del cobre.

China, Pakistán muestran interés

Si bien Occidente ha amenazado con no trabajar con los talibanes después de que tomó efectivamente el control de Kabul durante el fin de semana, China, Rusia y Pakistán están haciendo fila para hacer negocios con el grupo militante, lo que se suma a la humillación de Estados Unidos y Europa por la caída del país.

Como fabricante de casi la mitad de los productos industriales del mundo, China está alimentando gran parte de la demanda mundial de productos básicos. Se considera que Beijing, que ya es el mayor inversor extranjero en Afganistán, liderará la carrera para ayudar al país a construir un sistema minero eficiente para satisfacer sus insaciables necesidades de minerales.

«El control de los talibanes llega en un momento en que hay una escasez de suministro de estos minerales en el futuro previsible y China los necesita», dijo a DW Michael Tanchum, miembro del Instituto Austriaco de Política Europea y de Seguridad. «China ya está en posición en Afganistán para extraer estos minerales».

Uno de los gigantes mineros de la potencia asiática, la Corporación Metalúrgica de China (MCC), ya tiene un contrato de arrendamiento de 30 años para extraer cobre en la árida provincia afgana de Logar. Algunos analistas, sin embargo, cuestionan si los talibanes tienen la competencia y la voluntad de explotar los recursos naturales del país dados los ingresos que generan del narcotráfico.

«Estos recursos también estaban en el suelo en los años 90 y ellos [los talibanes] no pudieron extraerlos», dijo a DW Hans-Jakob Schindler, director sénior del Proyecto Contra el Extremismo. «Uno tiene que permanecer muy escéptico sobre su capacidad para hacer crecer la economía afgana o incluso su interés en hacerlo».

Aun así, altos funcionarios talibanes se reunieron el mes pasado con el ministro de Relaciones Exteriores chino Wang Yi en Tianjin, donde el responsable de la Comisión Política Talibán Mullah Abdul Ghani Baradar dijo que esperaba que China «desempeñe un papel más importante en la futura reconstrucción y desarrollo económico [de Afganistán]». El lunes, mientras los talibanes se preparaban para volver al antiguo nombre del país, Emirato Islámico de Afganistán, China dijo que estaba lista para «relaciones amistosas y de cooperación» con los nuevos gobernantes.

Otra parada en la Nueva Ruta de la Seda

Mientras tanto, los medios estatales chinos describieron cómo Afganistán ahora puede beneficiarse de la enorme Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) del país, el controvertido plan de infraestructura de Beijing para construir rutas por carretera, ferrocarril y mar a través de Asia hasta Europa.

Pero se deben abordar las preocupaciones sobre la seguridad regional. Un desbordamiento de la violencia en otros países de Asia central podría dejar vulnerable una red de oleoductos que abastecen gran parte del petróleo y el gas de China. A Pekín también le preocupa que el país devastado por la guerra pueda convertirse en un escondite para los separatistas uigures minoritarios de China y que sus intereses económicos se vean socavados por la continua violencia dentro de Afganistán.

 

«Las operaciones mineras [de la empresa china] MCC se han visto afectadas por la inestabilidad en el país debido al conflicto entre los talibanes y el ex gobierno afgano», dijo Tanchum, quien también es miembro no residente del Middle East Institute (MEI) , adicional.

«Si los talibanes pueden proporcionar a China condiciones de operación estables, entonces las operaciones de cobre por sí solas podrían generar decenas de miles de millones de dólares en ingresos, lo que estimularía el desarrollo de operaciones mineras para otros minerales” dijo Tanchum.

Hasta la fecha, el gobierno afgano no ha obtenido ganancias de sus proyectos mineros existentes. Según un informe de la emisora ​​de televisión por cable Al Jazeera, el gobierno pierde 300 millones de dólares al año.

El vecino de Afganistán, Pakistán, también se beneficiará de la riqueza mineral de Afganistán. El gobierno de Islamabad, que apoyó la primera toma de posesión de Afganistán por parte de los talibanes en 1996, ha mantenido vínculos con el grupo y ha sido acusado por Estados Unidos de albergar a militantes talibanes.

Pakistán también se convertirá en uno de los principales beneficiarios de la inversión en infraestructura de China, a menudo conocida como la Nueva Ruta de la Seda. «Pakistán tiene un gran interés, ya que los materiales podrían transportarse a lo largo de la ruta de tránsito comercial de Pakistán a China», dijo Tanchum a DW, y agregó que un acuerdo con los talibanes le daría a Islamabad el incentivo para apoyar un entorno de seguridad estable en la región.

Todavía hay pastel en el cielo

Los nuevos líderes talibanes de Afganistán aún enfrentan una batalla cuesta arriba para extraer la riqueza mineral del país. La creación de un sistema minero eficiente en uno de los estados fallidos del mundo podría llevar años. Eso significa que la economía afgana puede seguir dependiendo en gran medida de la ayuda extranjera en el futuro previsible, a pesar de que varios gobiernos occidentales, incluida Alemania, recortan la ayuda al desarrollo en un intento de frenar la fuerza de los talibanes.

Es probable que la seguridad no mejore de la noche a la mañana, y la corrupción, que sigue generalizada y, según se informa, exacerbó la rápida captura del país por parte de los talibanes, podría seguir obstaculizando la inversión extranjera. La infraestructura y el sistema legal de Afganistán también siguen siendo lamentablemente deficientes.

«Uno de los principales problemas fue que no se podían sacar los recursos del país sin un ejército privado que los protegiera contra los talibanes», dijo Schindler. «Ahora, esa amenaza ha desaparecido, pero la infraestructura … todavía no está ahí, por lo que necesitarán una inversión a gran escala».

 

Estados Unidos y Europa, que dependen de las importaciones de tierras raras de China, se enfrentan ahora a un nuevo dilema sobre la mejor manera de interactuar con los talibanes. Y muchos inversionistas occidentales se han mostrado reacios a presentar ofertas para licitaciones de proyectos de recursos naturales, alegando preocupaciones de seguridad y estado de derecho.

Si intentan comprometerse con los talibanes, serán criticados por ignorar el derrocamiento por parte del grupo islamista de la naciente democracia y los abusos de los derechos humanos en el país. Si no lo hacen, ganara  China y a los aliados tradicionales de los talibanes

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