¿Los niños deberían volver a la escuela en septiembre?

Los números de casos están disminuyendo en muchos países después de que se implementaron el distanciamiento social y el cierre de escuelas. Ahora que parece que los gobiernos pueden relajar con seguridad algunas restricciones, muchos están ansiosos por que los estudiantes vuelvan a la escuela, especialmente los niños pequeños, para permitir que sus padres vuelvan al trabajo.

Pero mientras todavía no sepamos cuán infecciosos son realmente los niños, los líderes deberán estar atentos para asegurarse de que el regreso al aula no signifique el regreso a los peores niveles de la pandemia.

Las decisiones tomadas por algunos países para reabrir las escuelas que estaban cerradas para prevenir la propagación del coronavirus podrían arriesgarse a una segunda ola de infecciones, según algunos estudios.

La mayoría de los casos de Covid-19 en niños son leves , pero los estudios sugieren que los niños pueden desempeñar un papel importante en la transmisión del virus entre sí y a los adultos vulnerables, y que mantener cerradas las escuelas por más tiempo puede ayudar a detener la propagación del coronavirus.

Un estudio realizado en China y publicado en la revista Science la semana pasada sugirió que mantener cerradas las escuelas podría reducir las infecciones y retrasar la epidemia.

Investigadores de China, Boston e Italia realizaron encuestas de contacto en Wuhan, donde se detectó por primera vez el coronavirus, y Shanghai, la ciudad más grande de China.

Estimaron que eliminar todas las interacciones que normalmente se ven en las escuelas para niños de hasta 14 años conduciría a una reducción en el número diario promedio de casos nuevos de alrededor del 42%, mientras que la reducción de las interacciones de los niños a las que se ven típicamente durante los períodos de vacaciones podría reducir los casos nuevos en un 64%.

Los estudiantes de último año de secundaria regresaron a clase en Wuhan el 6 de mayo por primera vez desde que su ciudad cerró en enero.
Los estudiantes de último año de secundaria regresaron a clase en Wuhan el 6 de mayo por primera vez desde que su ciudad cerró en enero.

Un estudio de Shenzen , en el sureste de China, publicado en la revista Lancet en abril, descubrió que los niños tenían el mismo riesgo de contraer el coronavirus que el resto de la población, pero rara vez desarrollaban síntomas graves.

Otro estudio publicado en la red alemana de investigación Zoonotic Infectious Diseases en abril sugirió que los niños tenían menos probabilidades de verse gravemente afectados por Covid-19, pero no mostró si sus posibilidades de infectarse eran menores.

Países como China, Taiwán, Dinamarca e Israel han reabierto las escuelas y otros están considerando hacer lo mismo. Según los informes, el Reino Unido está evaluando la reapertura de escuelas para niños más pequeños el 1 de junio.

El investigador Clarke,  en unas declaraciones a medios de comunicación dijo del Reino Unido: «Creo que es muy temprano en esta etapa para reabrir las escuelas».

«Podría ser un conductor para una segunda ola. Todo lo que hacemos, hasta cierto punto, levantar las restricciones, ejercerá una presión al alza sobre la tasa R, sobre el número R [la tasa de reproducción, que muestra cuántas personas transmitirá cada persona infectada la enfermedad en promedio]. Entonces, ya sabes, es solo un caso de elegir aquellos que ejercen la menor presión al alza sobre el número R.

«Cualquier oportunidad para que las personas se mezclen ejercerá una presión al alza sobre eso».

Añadió que, dado que sabemos que los niños pueden transmitir la gripe, «no es irracional sospechar» que pueden transmitir el coronavirus.

Clarke señaló que el estudio de Science solo examinó el distanciamiento social en lugar de los efectos de medidas como la descontaminación, que se están empleando en muchas de las escuelas donde los niños regresan a estudiar.

En Dinamarca, por ejemplo, las aulas recibieron limpiezas profundas, los escritorios se colocaron bien separados.

El Dr. Tom Wingfield, Profesor Clínico Senior y Médico Consultor Honorario de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, dijo a CNN que había muchas maneras diferentes de reabrir las escuelas, incluida la reapertura parcial para ciertos grupos de edad y horas escalonadas.

«Simplemente no creo que haya evidencia que nos ayude a decir si una de esas cosas es mejor que la otra. Pero creo que la evidencia general muestra que el cierre de escuelas reducirá la transmisión, junto con una serie de otras actividades sociales intervenciones de distanciamiento «, dijo.

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