Los argelinos mantienen la presión después de la media concesión del presidente

 Los estudiantes argelinos protestaron el martes contra la decisión del presidente Abdelaziz Bouteflika de retrasar las elecciones presidenciales por tiempo indefinido, ya que las figuras de la oposición política expresaron su resistencia en medio de una revuelta sin precedentes contra su liderazgo de 20 años.

Bouteflika cedió a los oponentes el lunes al retirar su candidatura para un quinto mandato. Pero la alegría en las calles pronto dio paso al escepticismo sobre la segunda parte de su anuncio: su decisión de retrasar las elecciones del 18 de abril sin fijar una nueva fecha. Eso podría dejarlo en el poder indefinidamente.

La salud de Bouteflika, de 82 años, sigue sin estar clara. Acaba de regresar de dos semanas en un hospital de Ginebra y apareció lento y débil en imágenes raras publicadas el lunes en la televisión estatal.

Las protestas estallaron el mes pasado contra los planes de Bouteflika de buscar un quinto mandato, atrayendo a millones a las calles. Ha sido un derramamiento público inusual para un país estrechamente controlado por los servicios de seguridad.

El martes, el ex primer ministro Ali Benflis escribió una declaración crítica que decía que la decisión del presidente era sugerente de que “otro acto desesperado en un sistema político en busca de una salida o un nuevo aliento”. Mientras, el Partido de la Cultura y la Democracia, en una declaración, lo acusó de “concederse una extensión ilegal e indefinida al cargo de jefe de estado”.

Los manifestantes en la calle cuestionan la aptitud física de Bouteflika para el cargo después de un golpe de 2013 que lo ha dejado prácticamente oculto a la vista pública. También están enojados por lo que se ve como una estructura de poder corrupta y fuera de contacto que se ha enriquecido con Bouteflika, mientras que millones ven poca ganancia de la riqueza de gas del país.

Muchos manifestantes ahora exigen que Bouteflika abandone el 18 de abril en lugar de esperar una nueva votación. Si eso ocurre, la constitución dice que el presidente del Senado asumirá el control y la elección se llevará a cabo dentro de tres meses.

Los jóvenes han estado a la vanguardia del empuje contra Bouteflika, y miles de estudiantes se congregaron en las calles de Argel el martes. Se esperan amplias protestas a nivel nacional el viernes.

Bouteflika derrocó a su primer ministro como un gesto a los manifestantes, pero lo reemplazó con un lealista, Noureddine Bedoui, quien asumió el cargo el martes en una ceremonia en la que prometió “trabajar incansablemente para estar a la altura de” la confianza de Bouteflika.

Se espera que el presidente nombre al prominente pacificador internacional Lakhdar Brahimi para encabezar una nueva “conferencia nacional” destinada a fijar una fecha de elección y redactar una nueva constitución.

Brahimi fue anteriormente un mediador de la ONU en Siria, y su nombramiento podría aliviar las preocupaciones de los aliados extranjeros preocupados por los disturbios de Argelia. Pero los críticos en las redes sociales argelinas lo rechazaron el martes como un símbolo de una generación de la historia y miembro de la élite global que ha pasado demasiado tiempo en el extranjero para entender la realidad actual de Argelia.

Francia, hogar de una gran población argelina y con estrechos vínculos económicos con su antigua colonia, ha estado observando de cerca las protestas.

El presidente francés, Emmanuel Macron, dio la bienvenida el martes a la decisión de Bouteflika de no postularse nuevamente, pero instó a los líderes de Argelia a garantizar una transición política “dentro de un plazo razonable” y no permitir que el proceso se prolongue.

La decisión de Bouteflika de abandonar un quinto término desató las celebraciones el lunes, pero muchos lo llamaron solo un primer paso. Los críticos dicen que temen que la maniobra astuta de Bouteflika amenace a la democracia y podría allanar el camino para que el presidente instale un sucesor elegido cuidadosamente.

En una carta a la nación, Bouteflika destacó la importancia de incluir a los jóvenes desilusionados de Argelia en el proceso de reforma y de poner al país “en manos de las nuevas generaciones”. La falta de oportunidades de empleo es una preocupación clave para los jóvenes argelinos, muchos de los cuales toman riesgos Viajes ilegales por el Mediterráneo para buscar trabajo en Europa.

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