La frontera bloqueada de Marruecos con España trae sufrimiento

Fnideq (Marruecos) (AFP)

Miles de marroquíes que alguna vez cruzaron a enclaves españoles en la costa norteafricana para trabajar todos los días están luchando después de seis meses de cierres de fronteras debido a las restricciones del coronavirus. «Todo está paralizado», dijo Mohamed Bouhlal, de 43 años, quien se preocupa por cómo pagar el alquiler. Teme que él y su familia sean expulsados ​​de su hogar.

Las fronteras de los dos enclaves de Ceuta y Melilla, que tienen las únicas fronteras terrestres entre la Unión Europea y África, están cerradas desde marzo en un intento por prevenir la propagación del nuevo coronavirus.

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«Si la frontera no se vuelve a abrir, no me quedará más remedio que mendigar», dijo la trabajadora doméstica Fadwa, quien trabajó durante los últimos 18 años en Ceuta, a menos de 10 kilómetros (seis millas) de su casa en Marruecos.

Los enclaves están rodeados por altas alambradas de púas, erigidas en un intento por detener al gran número de inmigrantes africanos que buscan cruzar y entrar en la UE por tierra.

Fnideq, una pequeña ciudad comercial al otro lado de la frontera en Marruecos, suele estar abarrotada en esta época del año. Ahora está tranquilo.

– Miles de empleos perdidos –

Más de 8.000 personas, incluido el personal de restaurantes y comerciantes, amas de casa y quienes trabajan en el turismo, han perdido sus trabajos en los dos enclaves, dicen los sindicatos.

Unos 3.600 se han quedado desempleados en Ceuta, situada al otro lado del Estrecho de Gibraltar desde la península, y 5.000 han perdido su trabajo en Melilla, más al este de la costa africana, dicen.

Chakib Merouane, secretario general de los trabajadores marroquíes en Ceuta, dijo que la situación es grave.

Algunos de los que no pudieron cruzar la frontera fueron despedidos, dijo Merouane.

Pero si bien los que optaron por permanecer en el lado español mantuvieron sus trabajos, desde entonces se han enfrentado a otros desafíos.

Van desde «el divorcio o la depresión, porque eligieron alejarse de sus parientes para mantener sus trabajos», dijo.

Por lo general, cruzar la frontera es sencillo. Un acuerdo entre Marruecos y España exime a los trabajadores transfronterizos de la necesidad de visado. Las cifras oficiales predicen que la pandemia podría llevar al país a su peor recesión desde 1996, con una contracción de más del cinco por ciento de su PIB.

Los efectos de la pandemia, combinados con bajos rendimientos agrícolas, están empujando a un millón de personas más a la pobreza, en un país con una población de 35 millones.

Mientras que cerca de seis millones de familias que necesitaban ayuda tras perder sus ingresos recibieron ayudas estatales durante tres meses, no se ha hecho nada por los marroquíes que perdieron el trabajo debido al cierre de las fronteras con España, dicen los vecinos.

«No recibí ninguna ayuda. Tuve que pedir dinero prestado durante seis meses para sobrevivir», dijo Merouane. «Pero esto ya no es posible y corro el riesgo de encontrarme en la calle».

El sindicalista de 49 años ha trabajado durante 20 años en un restaurante de Ceuta.

A medida que las restricciones en Marruecos disminuyen y los trabajadores reanudan sus trabajos, los empleados al otro lado de la frontera se quedan estancados.

«Todo el mundo va a volver a trabajar, ¿por qué no nosotros?» dijo Fadwa, cuyos ingresos mantenían a seis miembros de su familia, incluido su esposo desempleado.

«Las autoridades son más crueles que la pandemia».

El gobierno insiste en que han hecho de los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus su principal prioridad.

Marruecos ha confirmado más de 65.450 casos de nuevo coronavirus, incluidas 1.216 muertes.

Como todos los gobiernos, las autoridades deben sopesar las medidas de bloqueo frente a la necesidad de mantener viva la economía.

Pero los cierres de fronteras agravaron la crisis económica existente, después  de que las autoridades tomaran medidas drásticas contra los comerciantes que pasaban de contrabando mercancías entre Marruecos y Ceuta.

El gobierno había prometido construir una zona comercial para ayudar a aliviar las consecuencias de la pérdida del lucrativo comercio, pero ese trabajo está paralizado.

No se ha fijado una fecha para la reapertura de las fronteras.

Pero los marroquíes están desesperados para que se abra la frontera y vuelvan a sus antiguos trabajos.

Una trabajadora dijo que estaba «considerando seriamente nadar» desde Marruecos hasta Ceuta, para esquivar las vallas en tierra.

«Ya no tengo otra opción», dijo Samira, de 33 años, que ya no puede mantener a su familia después de perder su trabajo en el enclave.

Si bien la frontera está bloqueada, la gente aún la atraviesa.

El mes pasado, las fuerzas de seguridad españolas detuvieron a 300 migrantes que intentaban escalar las vallas hacia Melilla, y una persona murió al caer de la valla y varias otras resultaron heridas.

El jueves, el Consejo de Europa pidió a España que mejore las condiciones de los migrantes, incluidas unas 500 personas hacinadas en una plaza de toros «superpoblada» que se utiliza como refugio en Melilla.

España respondió diciendo que se enfrentaba a una «presión constante de la migración irregular» pero que buscaba «garantizar la máxima calidad» en las condiciones de los migrantes.

 

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