Financial Times: Dentro de la controvertida misión de China para reinventar internet El equilibrio de poder comienza a cambiar pero, de estado a estado, las expectativas son muy diferentes. A los Estados Unidos, el Reino Unido y Europa, por ejemplo, les gustaría adaptar el sistema actual para dar más espacio a las autoridades reguladoras y facilitar el acceso de los servicios de inteligencia a los datos personales de los usuarios. El proyecto chino va mucho más allá y podría integrar un sistema de control centralizado en la arquitectura misma de la red.

En un día frío en septiembre de 2019, media docena de ingenieros chinos llegaron a una sala de conferencias en el distrito de Ginebra de las Naciones Unidas para presentar una idea revolucionaria. Tenían una hora para convencer a los delegados de más de cuarenta países de la validez de su visión: una nueva Internet supuestamente reemplazaría la arquitectura tecnológica que ha dado forma a la Web durante medio siglo. Si bien Internet actualmente pertenece a todos y a nadie, han comenzado a construir algo muy diferente: una nueva infraestructura capaz de devolver el poder a los estados en lugar de dejarlo a los individuos.

El equipo detrás de este proyecto, llamado «Nueva IP» [el protocolo IP es el que gobierna el desarrollo y el transporte de paquetes de datos en Internet], trabajó para el gigante chino telecomunicaciones Huawei, que, de todas las compañías, fue la que envió la delegación más suministrada al foro. Durante esta reunión organizada en la sede de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la agencia de la ONU responsable de establecer estándares internacionales para el sector de la nueva tecnología, los investigadores chinos llegaron con una simple presentación de PowerPoint.

Su documento no estaba cargado de detalles sobre cómo funcionaba su nueva red o el tipo de problemas que decía resolver. Por otro lado, estaba salpicada de imágenes de tecnologías futuristas: hologramas de tamaño natural para automóviles autónomos. Fue para demostrar que la red actual es una reliquia del pasado, alcanzó el límite de sus hazañas técnicas. Por lo tanto, es hora de reemplazarlo con una red global basada en una arquitectura de arriba hacia abajo, cuya construcción debería confiarse a los chinos, aseguró el equipo de Huawei.

«Control absoluto»

Todos los estados del mundo parecen admitir que el modelo actual de gobernanza de Internet, relativamente anárquico y autorregulado por empresas privadas, la mayoría de ellas estadounidenses, está fallando. El proyecto New IP, la última iniciativa para modificar la gestión de Internet, está siendo llevado a cabo por países que, en el momento de la creación de la red, hace cincuenta años, habían quedado en gran medida excluidos. «Los conflictos sobre la gobernanza de Internet son los nuevos espacios para jugar el poder político y el poder económico en el siglo XXI», escribió en 2014 la investigadora Laura DeNardis en su libro La guerra global por la gobernanza de Internet.

El gobierno chino, en particular, ve el desarrollo de infraestructura y estándares de Internet como la columna vertebral de su política exterior digital, y en sus herramientas de censura es la prueba de concepto de un modelo de Internet más eficiente que otros. Los países podrían reanudar. «Los chinos, por supuesto, quieren una infraestructura tecnológica que les permita ejercer el mismo control absoluto que el que han asegurado políticamente, un concepto que forma parte del mismo impulso totalitario » , dijo Shoshana Zuboff, autor de «La era del capitalismo de vigilancia» y profesor de ciencias políticas en la Universidad de Harvard.»Lo encuentro aterrador, y debería aterrorizarnos a todos».

Huawei afirma haber desarrollado su nuevo protocolo solo para cumplir con los requisitos técnicos de un mundo digital que evoluciona a alta velocidad y aún no ha planeado ningún modelo de gobernanza en particular. El fabricante chino de equipos encabeza un grupo de discusión de la UIT para evaluar la tecnología de red que se implementará en 2030 y, según su portavoz, la Nueva IP está hecha a medida para Satisfacer esas necesidades.

Lo que sabemos sobre esta propuesta proviene principalmente de documentos extremadamente técnicos que llegaron a la oficina editorial en el Financial Times . Fueron presentados en cámara a los delegados de la UIT en septiembre pasado, luego en febrero de 2020. Uno es una propuesta de estándares técnicos y el otro es una presentación de PowerPoint titulada “Nueva IP. Construye la red del mañana”.

El reinado de GAFA

A pesar de su poder, Internet no está controlado actualmente por ningún organismo regulador. Está en manos de un puñado de compañías estadounidenses: Apple, Google, Amazon y Facebook. Es precisamente esta falta de autoridad central la que ha permitido a los tecnólogos cambiar nuestros modos de comunicación y vida, pero también ha causado fracturas profundas en nuestro orden social, comenzando con la manipulación del discurso público, la desestabilización de democracia y el progreso de la vigilancia en línea.

El equilibrio de poder comienza a cambiar pero, de estado a estado, las expectativas son muy diferentes. A los Estados Unidos, el Reino Unido y Europa, por ejemplo, les gustaría adaptar el sistema actual para dar más espacio a las autoridades reguladoras y facilitar el acceso de los servicios de inteligencia a los datos personales de los usuarios. El proyecto chino va mucho más allá y podría integrar un sistema de control centralizado en la arquitectura misma de la red. Fuentes que asistieron a reuniones de la UIT dicen que Arabia Saudita, Irán y Rusia han apoyado previamente propuestas chinas para tecnologías de red alternativas. Y las discusiones revelaron que las pautas para la nueva red ya se han establecido, y que su construcción está en marcha. “Actualmente hay dos versiones de Internet  : una versión capitalista orientada al mercado, basada en la vigilancia, que abusa de los datos, y una versión autoritaria, también basada en la vigilancia, desde la misma infraestructura de internet . Queda por ver si Europa y América del Norte se unirán para crear el marco legal y tecnológico para un modelo democrático”.

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