El costo oculto de la campaña de Al-Shabaab en el noreste de Kenia

Cuatro años después de atacar una universidad, Al-Shabaab ha sostenido su campaña, obligando a muchos maestros, enfermeras y funcionarios a huir del noreste de Kenia, una de las regiones más descuidadas del país. Las autoridades deben hacer más para combatir la inseguridad, reabrir las escuelas y contrarrestar el riesgo de un mayor reclutamiento de militantes.
El 2 de abril de 2015, cuatro hombres armados pertenecientes a Al-Shabaab, la filial con sede en Somalia de al-Qaeda, comenzaron a disparar en el campus de la Universidad de Garissa, la única institución importante de educación superior en el noreste de Kenia. Cuando las fuerzas especiales de Kenia terminaron el asedio de 15 horas, los militantes habían matado a 148 estudiantes, la mayoría cristianos, e hirieron a más de 79. Este asalto especialmente mortal hace cuatro años atrajo una considerable atención de los medios, y con razón. Sin embargo, lo que posiblemente sea el ataque más insidioso de Al-Shabaab a la paz y la seguridad en Kenia continúa hasta hoy, bajo el radar de los medios, en formas menos espectaculares.
Desde 2015, Al-Shabaab ha realizado más de cien asaltos en pequeña escala en el noreste, matando a decenas de soldados y policías, en su mayoría con bombas en las carreteras. Esta campaña también ha sido devastadora para los civiles, en particular para los profesionales no musulmanes que se encuentran en el noreste de Kenia. Una serie de agresiones de Al-Shabaab contra estos profesionales, que constituyen una proporción significativa de la fuerza laboral, ha llevado a cientos de maestros, enfermeras, administradores públicos y trabajadores de la construcción a huir de la región. La salida de tantos profesionales capacitados de una parte empobrecida de Kenia ha profundizado sus problemas socioeconómicos, revirtiendo los avances de las últimas dos décadas.
La educación primaria y secundaria es la más afectada. En febrero de 2018, luego del asesinato de Al-Shabaab de dos maestros, las autoridades cerraron 250 escuelas en la región. Algunos volvieron a abrir, pero cerca de cien en los tres condados del noreste de la frontera con Somalia están operando con un director y no con personal docente. Bajo la presión de maestros preocupados, el estado ha trasladado a unos 2,000 de ellos fuera del área.
Como señaló Crisis Group en un informe de septiembre de 2018 , Kenia ha logrado algunos avances en la reducción de la infiltración de Al-Shabaab desde Somalia, principalmente a través de una mayor participación de la comunidad y una mejor recopilación de inteligencia, y a pesar del ataque importante ocasional, en ciudades como el asalto del 15 de enero en un complejo hotelero de lujo en Nairobi. Sin embargo, en Kenia, al igual que en Tanzania, Al-Shabaab continúa explotando un sentido de exclusión política y económica entre la minoría musulmana para ganar nuevos reclutas. Permitir que miles de estudiantes en el norte se vayan sin una educación adecuada, los priva de las habilidades y oportunidades que la educación puede brindar y corre el riesgo de atrofiar aún más el desarrollo de la región. Además, podría profundizar la sensación de abandono por parte del estado que muchos sienten, lo que obstaculiza los esfuerzos de Kenia para frenar la militancia islamista e incluso podría alimentar el reclutamiento de Al-Shabaab.
Kenia debería dar prioridad al aumento de la capacidad educativa en el noreste. Las autoridades nacionales, que trabajan en estrecha colaboración con los funcionarios electos del norte, deben acelerar un plan para invertir en la capacitación de maestros del noreste, dado que Al-Shabaab está más interesado en atacar a profesionales principalmente cristianos de fuera de la región que en perseguir a los locales. Pero el estado también debe mejorar la seguridad para que todos los maestros y otros profesionales estén más seguros y para alentar a aquellos que se han ido para que regresen a sus trabajos. Debería reclutar más reservistas de la policía del noreste y construir estaciones de policía en el campo, donde las escuelas y otras instalaciones son más vulnerables a los ataques.
Un pasado problemático
Durante décadas, las autoridades coloniales y poscoloniales en Kenia han vertido dinero y recursos en áreas más ricas del país cerca de la capital, a expensas de las periferias rurales. Según la mayoría de los informes, los tres condados del noreste, Garissa, Wajir y Mandera, dominados por musulmanes somalíes, son las mayores víctimas de este desarrollo desigual. Garissa, Wajir y Mandera se encuentran entre los siete más pobres de los 47 condados de Kenia, con niveles de pobreza del 66%, 63% y 78%, respectivamente, en comparación con el 36% en todo el país. En cada uno de estos tres condados, más de las tres quintas partes de los habitantes viven con menos de $ 1.90 por día. La tasa promedio de matrícula en la escuela primaria en estos condados es del 37 por ciento, en comparación con el 77 por ciento a nivel nacional.
El noreste también tiene una historia de violencia política. Inmediatamente después de la independencia de Kenia en 1963, el gobierno de Somalia respaldó los reclamos irredentistas sobre el territorio habitado por somalíes en el norte de Kenia, lo que resultó en una insurgencia armada que se oponía al gobierno de Nairobi. La guerra que siguió fue ampliamente conocida como la Guerra Shifta. El gobierno revocó el estado de emergencia en la región solo en noviembre de 1991. Durante este período, los abusos contra los derechos humanos en el estado fueron rampantes, incluyendo múltiples casos de masacres perpetradas por el ejército y la policía, según grupos de derechos humanos.. El peor de estos casos fue la masacre de Wagalla de 1984 en Wajir, cuando soldados mataron a más de mil personas en una operación de desarme punitivo luego de enfrentamientos entre clanes. Otras matanzas atribuidas a las fuerzas de seguridad ocurrieron en Garissa (la masacre de Bulla Karatasi / Garissa Gubai) en 1980 y en Mandera (la masacre de Malka Mari) en 1981. El estado también sometió a la región a una forma de castigo colectivo por negligencia sistemática, como Crisis Grupo señalado en un informe de 2012 .
Progreso modesto
Un cambio sutil comenzó con el advenimiento de la democracia multipartidista y la liberalización económica a principios de los años noventa. Durante las siguientes dos décadas, el noreste vio un modesto desarrollo socioeconómico y político. Los somalíes étnicos han adquirido cierta representación política, incluido un número cada vez mayor de nombramientos para cargos gubernamentales cruciales. Su influencia en los negocios también ha crecido significativamente. De manera similar, los indicadores de ingresos y salud han aumentado, aunque la mayoría de los pobres no se benefician de estas mejoras. Bajo la presidencia Mwai Kibaki (2003-2013), el gobierno introdujo la educación primaria universal gratuita y la acción afirmativa en la educación superior, aumentando el número de estudiantes del noreste que ingresaron en las universidades públicas.
En este período, el noreste también se convirtió en un lugar mucho más seguro. Entre 2001 y 2011, los administradores locales, incluidos los jefes, trabajaron con las fuerzas de seguridad para acorralar a los bandidos de la carretera que alguna vez prevalecieron. En 2010, Interpol nombró a la ciudad de Garissa, la ciudad más grande del norte, como la «ciudad más segura de África Oriental y Central».

Los ataques de represalia de Al-Shabaab
Todo este progreso comenzó a fallar en octubre de 2011 cuando Kenia desplegó tropas en el sur de Somalia con el objetivo de desalojar a Al-Shabaab de sus bases allí. Casi inmediatamente, Al-Shabaab lanzó una serie de ataques terroristas de represalia en el noreste de Kenia, a lo largo de la costa del Océano Índico y en Nairobi para presionar a Kenia para que se retirara. En el norte, la filial de al-Qaeda apuntó principalmente a las instalaciones de seguridad e iglesias, así como a bares y restaurantes populares entre los profesionales (maestros, funcionarios públicos y otros) de Nairobi y los condados del interior.
Muchas de las víctimas eran cristianos, por razones que tienen raíces históricas. Los misioneros cristianos que establecieron las primeras escuelas de estilo occidental durante el período colonial de Kenia construyeron la mayoría cerca de los asentamientos agrícolas en las tierras altas centrales de Kenia. Las personas que convirtieron fueron también la primera cohorte de educación occidental del país. Incluso hoy en día, los cristianos constituyen una parte desproporcionada de las clases profesionales y de gestión del país. (Los cristianos también representan aproximadamente el 84 por ciento de la población en general, y los musulmanes el 11 por ciento). Además, desde la independencia, el gobierno de Kenia ha gastado poco para mejorar el acceso a la educación en regiones como la mayoría del noreste del país, lo que significa que los nativos de estas áreas carecen de oportunidades para calificar para el gobierno de cuello blanco y trabajos docentes. En consecuencia,
Inicialmente, los ataques de Al-Shabaab en el noreste eran pequeños en escala, con bajas entre uno y seis. Estas redadas continuaron, pero desde 2013 Al-Shabaab también comenzó a organizar ataques a gran escala, lo que resultó en muchas muertes. Estas operaciones parecían diseñadas para avivar las tensiones entre cristianos y musulmanes, polarizando el país en líneas religiosas, con la esperanza de desencadenar una lucha más amplia.
Los docentes han sido los más afectados por los ataques, en parte debido a su gran número y al hecho de que están diseminados por toda la vasta región, incluso en aldeas remotas cerca de la frontera con Somalia. Al-Shabaab sostiene que la educación secular imparte «ideas extranjeras corruptas a los niños musulmanes».
Haga clic en la imagen a continuación para ver una presentación de diapositivas que muestra datos relacionados con los ataques atribuidos a Al-Shabaab entre 2011 y 2018

El 22 de noviembre de 2014, hombres armados dispararon a 28 pasajeros en un autobús que viajaba desde Mandera, en el noreste de Kenia, a Nairobi. Diecisiete de los asesinados eran maestros cristianos que se dirigían a sus hogares para las vacaciones de diciembre. Otros eran trabajadores de la salud cristianos y trabajadores ocasionales. En una masacre posterior en Mandera, los asaltantes mataron a 36 trabajadores de canteras, al estilo de ejecución, casi todos ellos cristianos del centro de Kenia.
Después de estos ataques, los profesionales cristianos no locales que trabajan en la región se fueron en gran número. Hoy en día, los trabajadores calificados son escasos y los funcionarios públicos son muy escasos. La región está de vuelta en el estancamiento.
Los sectores económicos más perjudicados por la actividad de Al-Shabaab incluyen la construcción, el transporte y las comunicaciones. Debido a la inseguridad, los ingenieros han abandonado los sitios de construcción en áreas como Mandera. Incluso los estudios de factibilidad para nuevas carreteras en la región se han estancado, especialmente en los puntos conflictivos problemáticos. La constante destrucción de los mástiles de comunicación de Al-Shabaab a lo largo de la frontera ha obligado a los residentes a viajar largas distancias para hacer llamadas telefónicas. Estos ataques también han bloqueado a muchos locales del vibrante sistema de transferencia de dinero por teléfono móvil que se ha convertido en una avenida vital de la actividad comercial en Kenia. La falta de líneas de comunicación también ha limitado la capacidad de las fuerzas de seguridad para responder rápidamente a los ataques. Cientos de centros de salud han sido cerrados por falta de personal. Los trabajadores de salud comunitarios están llenando parcialmente el vacío,
Después del incidente del autobús en noviembre de 2014, y cuando las escuelas volvieron a abrir a principios del próximo enero, más de 1,000 maestros se negaron a regresar, temiendo por sus vidas. Demostraron fuera de la sede de Nairobi de la Comisión de Servicio de Maestros, la institución encargada de administrar maestros en todo el país, para exigir transferencias a condados más seguros. Al final, la Comisión cedió y transfirió 900 de ellos.
Otro ataque, dirigido a la Escuela Primaria Qarsa en Wajir el 16 de febrero de 2018, mató a dos maestros y uno de sus cónyuges. Aunque fue un ataque mucho más pequeño que el asalto al autobús, el impacto fue casi similar. Un gran número de maestros nuevamente agitados para la transferencia. La Comisión transfirió a más de 1,120 maestros, 900 del condado de Wajir solo, lo que llevó al cierre adicional de cientos de escuelas.
A medida que los maestros abandonan la región, los pobres, que no pueden pagar costosas escuelas privadas, son los más afectados. Cientos de escuelas ahora operan muy por debajo de su capacidad. “Es catastrófico para una región que siempre se ha quedado atrás en todos los indicadores importantes de desarrollo humano. Vamos a lo más bajo de lo bajo «, dijo el profesor de educación Mohamed Elmi en Wajir en julio. Un gerente regional de educación estuvo de acuerdo: «Desde que los ataques de Al-Shabaab comenzaron a atacar a los maestros, el rendimiento académico ha disminuido».
No hay soluciones fáciles
Al lidiar con esta difícil situación, las opciones más discutidas se centran en emplear a más locales para ofrecer los servicios necesarios. Por el momento, esta opción no será suficiente por sí sola, ya que no hay suficientes profesionales capacitados del noreste para llenar los espacios disponibles. No obstante, la creación de cuadros locales de profesionales podría ayudar a comenzar a abordar el problema a medio plazo. Los tres gobiernos de los condados, junto con las instituciones gubernamentales nacionales, deben invertir de manera puntual y en gran medida para apoyar a las instituciones que pueden capacitar a estos cuadros, como colegios de maestros, escuelas de medicina y colegios técnicos y vocacionales que ofrecen educación a técnicos y artesanos. (Muchos trabajadores de la construcción abandonaron sus puestos luego de la ola de ataques en 2014).
El ministerio de educación debe elevar sus metas para educar a los estudiantes en el norte y construir más escuelas, ampliando el canal para los estudiantes que pueden calificar para ser admitidos en instituciones de educación superior, incluidas las universidades de capacitación de maestros. Las instalaciones de la escuela secundaria en el noreste están más dispersas que en otras partes del país, lo que significa que muchos estudiantes no tienen acceso a la educación secundaria. Dadas las oportunidades limitadas para los estudiantes en el norte, el gobierno debe considerar activamente un programa de acción afirmativa que asigne un mayor número de lugares en las escuelas de medicina, colegios de maestros e instituciones de capacitación técnica a los estudiantes del norte. Los funcionarios han iniciado deliberaciones en este sentido, pero deberían acelerar su trabajo.
Las autoridades nacionales también deben apoyar a los funcionarios electos locales que trabajan para llenar el vacío de maestros, incluso ofreciéndoles apoyo financiero para contratar maestros calificados a nivel local cuando puedan ser identificados. Si bien la devolución del poder y los recursos introducidos en la nueva constitución de Kenia ha acercado la gobernabilidad a las bases y ha significado que cada uno de los tres condados del noreste recibe millones de dólares en fondos transferidos cada año, sin embargo, los presupuestos de los condados ya están estirados por el El desafío de brindar servicios en la región empobrecida. A estos condados les sería difícil canalizar fondos para reclutar maestros que no cuenten con la ayuda de la tesorería nacional en Nairobi.
Las soluciones más importantes, sin embargo, son enfrentar la inseguridad y detener el éxodo de profesionales. Es un desafío asegurar esta región enorme, escasamente poblada y pobremente vigilada, que comparte una frontera porosa con Somalia de 638 kilómetros de longitud. Las estaciones de policía son pocas y distantes entre sí, y también han sido atacadas por militantes de la frontera.
Las autoridades estatales han hecho algunos esfuerzos para mejorar la seguridad. En los últimos meses, el gobierno ha reclutado a cientos de reservistas de la policía y los ha colocado a lo largo de la frontera, donde protegen las escuelas más vulnerables y otras instalaciones vitales. La Comisión de Servicio para Maestros también ha redistribuido a los pocos maestros no locales restantes a áreas más seguras. Sin embargo, se puede hacer más. El ministerio de educación, el empleador de los maestros, debe coordinarse mejor con los funcionarios a cargo de la seguridad a nivel de condado y sub-condado, a fin de ofrecer a los maestros evaluaciones de riesgo actualizadas. Los oficiales superiores a cargo de la seguridad en la región deberían reclutar más reservistas y enviar a los oficiales a la mayor cantidad de asentamientos posible, mientras tratan de asegurar que aún puedan acumular una fuerza lo suficientemente grande como para repeler los ataques de Al-Shabaab.
El status quo es insostenible. Dejar que la economía de la región se incline más hacia abajo y sus jóvenes sin la educación adecuada crearía costos humanos tremendos que sus residentes no deberían tener que soportar. Además, si bien el atractivo de la militancia desafía la descripción genérica y varía de persona a persona, negar las oportunidades educativas a los jóvenes en una periferia ya pobre y desatendida no puede ayudar en la batalla contra Al-Shabaab. Como funciona para restablecer la seguridad y los servicios que se han perdido en el noreste, el gobierno de Kenia debería prestar especial atención a revertir la campaña de Al-Shabaab para vaciar las instituciones educativas. De lo contrario, podría tener un costo enorme para el resto de Kenia en el futuro.


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