EEUU, aprueba la venta de aviones F-35 a los Emiratos Árabes Unidos A pesar de la firme oposición de Israel, el Departamento de Estado de EEUU, anunció el martes su intención de vender hasta 50 aviones F-35 a los Emiratos Árabes Unidos, lo que encamina a la nación a convertirse en el primer país árabe en adquirir uno de los sistemas de armas más avanzados hasta la fecha .

Fabricado por Lockheed Martin, el F-35 es el avión de combate sigiloso de próxima generación de Estados Unidos . La venta de 50 de estos aviones está valorada en  10,4 mil millones de dólares.

La venta fue un «reconocimiento de nuestra relación cada vez más profunda y la necesidad de los Emiratos Árabes Unidos de contar con capacidades de defensa avanzadas para disuadir y defenderse de las crecientes amenazas de Irán», dijo el secretario de Estado Mike Pompeo.

«La venta propuesta hará que los Emiratos Árabes Unidos sean aún más capaces e interoperables con los socios estadounidenses de una manera totalmente coherente con el compromiso  de Estados Unidos de garantizar la ventaja militar cualitativa de Israel», dijo.

Además del F-35, el Departamento de Estado también notificó al Congreso sobre los planes para vender otros sistemas sofisticados a los Emiratos Árabes Unidos, cuyo costo se estima en  23,37 mil millones de dólares.

«Esta venta propuesta [de los F-35] apoyará la política exterior y la seguridad nacional de los Estados Unidos al ayudar a mejorar la seguridad de un socio regional importante. Los EAU han sido, y siguen siendo, un socio estadounidense vital para estabilidad política y progreso económico en el Medio Oriente «, dijo el Departamento de Estado.

«Los Emiratos Árabes Unidos han demostrado un compromiso con la modernización de sus fuerzas armadas y no tendrán dificultades para absorber estos aviones en sus fuerzas armadas. La venta propuesta de este equipo y apoyo representa un aumento significativo en la capacidad y alterará el equilibrio militar regional», dijo.

La embajada de los Emiratos Árabes Unidos en Washington dijo el martes que la venta del F-35 «es consistente con la Estrategia de Defensa Nacional de Estados Unidos para construir y expandir la red estadounidense de alianzas y asociaciones para compartir la carga de la seguridad colectiva». «Los Emiratos Árabes Unidos necesitan un combatiente de quinta generación para proteger a la nación, para mantener una ventaja sobre adversarios cada vez más sofisticados y para promover los intereses de seguridad colectiva de EE.UU. y sus socios en la región».

 

«El F-35 será una actualización del F-16 suministrado por Estados Unidos que el presidente Clinton aprobó por primera vez para la venta a los Emiratos Árabes Unidos en 2000. Emiratos Árabes Unidos ha desplegado el F-16 en apoyo de múltiples acciones antiterroristas lideradas por Estados Unidos, la libertad de misiones de navegación y estabilización en Afganistán, Siria y alrededor del Golfo Arábigo y la Península «, dijo la embajada.

“Hay otros artículos que hemos estado tratando de adquirir desde que [el presidente estadounidense George] Bush asumió el cargo. Entonces, estas son cosas para las que tenemos requisitos operativos, que simplemente se han retrasado, en gran parte debido a la ventaja militar cualitativa [de Israel] u otros problemas de capacidad de liberación. Creo que ahora hemos despejado este cuello de botella”, dijo.

El Acuerdo de Abraham , que se firmó en la Casa Blanca en septiembre, «abre la puerta a que intentemos conseguir equipos de defensa más sofisticados».

Tales movimientos fueron clave a medida que los países de la región se vuelven más importantes para garantizar la seguridad y la estabilidad del Medio Oriente.

«Más países se están volviendo más independientes, asumiendo más responsabilidad y carga de la región», dijo Al Otaiba.

Un funcionario del Departamento de Estado dijo el martes que «la cooperación en materia de seguridad y el comercio de defensa son herramientas poderosas de la diplomacia estadounidense que contribuyen a décadas de paz y seguridad internacionales».

«El acuerdo histórico de los EAU para normalizar las relaciones con Israel bajo los Acuerdos de Abraham ofrece oportunidades significativas para transformar positivamente el panorama estratégico de la región. Nuestros adversarios, especialmente los de Irán, lo saben y no se detendrán ante nada para interrumpir este éxito compartido».

El presidente Donald Trump ha apoyado públicamente la medida. «No tendría ningún problema en venderles el F-35, no tendría absolutamente ningún problema», dijo Trump a Fox News en septiembre.

El Congreso ahora tendrá 30 días para revisar la venta, incluso si no se requiere su aprobación para que la venta se lleve a cabo.

La ventaja militar cualitativa de Israel en la región parece ser una prioridad para los líderes del Congreso. Estados Unidos tiene la obligación de garantizar que las fuerzas armadas de Israel tengan los sistemas más avanzados para mantener sus fuerzas tecnológicamente por delante de cualquier otra en la región.

«En el Congreso tenemos la obligación de revisar cualquier paquete de ventas de armas de Estados Unidos vinculado al acuerdo … Mientras ayudamos a nuestros socios árabes a defenderse de las crecientes amenazas, debemos seguir garantizando que la ventaja militar cualitativa de Israel no se cuestione», dijo el entonces líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell en septiembre.

 

La entonces presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, una demócrata, se hizo eco de un sentimiento similar. «El Congreso de los Estados Unidos, sobre una base bipartidista, estará observando y monitoreando para asegurar que Israel pueda mantener su ventaja militar cualitativa en la región».

El jefe de defensa de Israel, Benny Gantz, visitó Washington en octubre y se reunió con su entonces homólogo Mark Esper para discutir la venta y la ventaja militar de Israel .

Estados Unidos acordó suministrar nuevos equipos a Israel para garantizar que cualquiera de ellos mantenga el liderazgo tecnológicamente.

«Dado que Estados Unidos está mejorando la capacidad militar de Israel y mantiene la ventaja militar cualitativa de Israel, Israel no se opondrá a la venta de estos sistemas a los Emiratos Árabes Unidos», dijo en una declaración conjunta de Estados Unidos e Israel después de la visita.

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