Ciudadano estadounidense muere en prisión de Egipto tras huelga de hambre Como estadounidense encarcelado en Egipto, Mustafa Kassem pensó que su gobierno lo rescataría de lo que vio como su encarcelamiento injusto. El comerciante de 54 años vio su pasaporte azul estadounidense como un chaleco antibalas que le puede salvar del dictador Abdel Fatah al-Sissi, especialmente en manos de un gobierno que recibe miles de millones en ayuda estadounidense, dijeron sus familiares.

Cuando murió el lunes de aparente insuficiencia cardíaca, después de más de seis años en prisión por negligencia médica, la fe de Kassem en el poder estadounidense se había derrumbado. Influyentes políticos estadounidenses pidieron su liberación, pero nunca aplicaron ninguna presión, como la amenaza de sanciones contra el líder autocrático de Egipto, Abdel Fatah al-Sissi, un aliado clave de Estados Unidos.

Finalmente, Kassem no vio más remedio que iniciar una huelga de hambre en septiembre de 2018. En una carta sacada en secreto  de la prisión de Tora de máxima seguridad de El Cairo en ese momento, le rogó al presidente Trump que lo ayudara, señalando que eran compañeros neoyorquinos. «Estoy poniendo mi vida en tus manos», escribió el padre de dos niños pequeños. Kassem inició varias huelgas de hambre durante su detención.

Pretrial Rights International, que lo representó, dijo que había muerto de un ataque al corazón.

«El jueves pasado, dejó de tomar líquidos y poco después fue trasladado a un hospital local, donde falleció hoy a última hora de la tarde (hora local)», dijo en un comunicado. El Ministerio del Interior egipcio dijo que lo trasladaron al ala médica de la prisión para recibir tratamiento para su diabetes. «Su condición se deterioró … y murió el 13 de enero», dijo en un comunicado.

Su muerte plantea dudas sobre la capacidad de la administración Trump para ayudar a una media docena de estadounidenses que aún se encuentran dentro de las cárceles egipcias, la mayoría de ellos por razones politicas, según activistas de derechos humanos, sin mencionar los miles de otros detenidos políticos que experimentan de manera similar malas condiciones. Hay más de 300 prisioneros en huelga de hambre.

El martes, la oficina del fiscal general de Egipto ordenó una autopsia, diciendo que había abierto una investigación sobre la muerte de Kassem.

Su encarcelamiento fatal es la última señal de la medida en que el gobierno de Sissi se ha envalentonado por la política de la administración Trump de guardar silencio, al menos públicamente, sobre los abusos de los derechos humanos en Egipto, dicen los críticos.

Desde la visita de Trump a Oriente Medio en mayo de 2017 , cuando dejó en claro que los derechos humanos no serían una prioridad para su administración en sus relaciones con los aliados regionales, los abusos se han intensificado.

«Esta triste historia se refleja muy mal tanto en Egipto como en los Estados Unidos», tuiteó Michael Hanna, un experto en Medio Oriente de la Fundación Century. «Y la relación bilateral sigue siendo disfuncional y sin dirección».

Sissi ha reforzado su control sobre el país , estableciendo el régimen más autoritario en la historia moderna de Egipto, dicen activistas de derechos humanos. En un esfuerzo por silenciar la disidencia y la libertad de expresión, el gobierno ha arrestado a decenas de miles de activistas, periodistas y opositores políticos. Se han cerrado más de 500 sitios web considerados críticos con el gobierno. Continúan las ejecuciones extrajudiciales y las desapariciones forzadas de activistas, al igual que la tortura, dicen grupos de derechos humanos.

A pesar de que los abusos se han multiplicado, Trump ha seguido abrazando a Sissi, incluso declarándolo como su «dictador favorito». De hecho, las administraciones estadounidenses anteriores a menudo usaban los $ 1.3 mil millones en ayuda militar estadounidense que Egipto recibe anualmente como palanca para presionar por cambios y libertades democráticos.

«Al igual que miles de prisioneros políticos del país, nunca debería haber sido detenido», tuiteó el senador Chris Murphy (D-Conn.). Instó al Secretario de Estado Mike Pompeo a «recordar a Egipto que la ayuda militar está legalmente vinculada a la liberación de prisioneros, incluidos al menos 6 ciudadanos estadounidenses».

Kassem, de Bethpage, Nueva York, estaba visitando a familiares en su natal El Cairo en el verano de 2013. Fue arrestado el 14 de agosto de 2013, el día en que las autoridades egipcias asaltaron una sentada por partidarios del partido de la Hermandad Musulmana en Rabaa al. -Adawiya, matando hasta 1,000 personas, según grupos de derechos humanos.

Kassem parece haber sido un objetivo: fue arrestado en un centro comercial cercano, donde había ido a cambiar dinero poco antes de su regreso a los Estados Unidos, según Freedom Initiative, un grupo que aboga por los presos políticos egipcios.

Kassem fue arrestado en agosto de 2013 en El Cairo por funcionarios de seguridad que lo acusaron de ser un espía y de participar en protestas contra el gobierno del presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi. Fue declarado culpable y sentenciado a 15 años de prisión en 2018.

«Después de mostrar su pasaporte estadounidense, los soldados lo golpearon y lo detuvieron, luego lo transfirieron a funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que continuaron con este duro trato», dijo el lunes Pretrial Rights International, una organización sin fines de lucro que representaba a Kassem. Al señalar que era «un diabético con una afección cardíaca», el grupo dijo que «los funcionarios de la prisión limitaron el acceso a los medicamentos necesarios y la atención médica durante toda su detención». Añadió que Kassem «permaneció en prisión preventiva durante más de cinco años. »

El año pasado, la maestra de Pensilvania Reem Mohamed Desouky fue encarcelada después de aterrizar en El Cairo para visitar a familiares. Las autoridades egipcias acusaron a Desouky de administrar cuentas de redes sociales consideradas críticas con el gobierno.

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