Asesinato, sobornos y contrabando de judíos: dentro de la larga alianza secreta del Mossad israelí con Marruecos

Artículo de Yossi Melman en Haaretz
Traducción : TalQualMedia
Desde bolsas para cadáveres hasta cumbres molestas, aliarse con Franco y contrainsurgencia: así es como el Mossad construyó, y casi destruyó, quizás la relación clandestina más firme entre Israel y cualquier estado árabe.
Seis décadas de lazos secretos de inteligencia, militar, político y cultural entre Israel y Marruecos finalmente dieron frutos públicos con el anuncio de la semana pasada de la normalización de las relaciones entre los dos países.
Todos y cada uno de los jefes del Mossad desde la década de 1960 (Amit, Zamir, Hofi, Admoni, Shavit, Yatom, Halevy, Dagan, Pardo y el actual jefe Yossi Cohen) han visitado la nación del norte de África y se han reunido con sus líderes y jefes de inteligencia. Pero, ¿sobre qué se basa esta relación a largo plazo, quizás la más firme entre Israel y cualquier país del mundo árabe?
En el corazón de esa larga alianza clandestina siempre ha estado el simple reconocimiento mutuo de que, al cooperar entre sí, los dos países sirven mejor a sus intereses nacionales.
A lo largo de los años, las relaciones han conocido sus altibajos; se transformaron y moldearon en formas diferentes, a veces contradictorias, pero siempre permanecieron sólidas en su núcleo.
Ya a principios de la década de 1950, Israel tenía contactos con el Marruecos gobernado por Francia, pero las relaciones realmente cobraron impulso después de que Marruecos se independizó del colonialismo francés en marzo de 1956.
Los franceses habían permitido a los judíos marroquíes la entrada y la salida (y se habían ido a Israel unos 70.000), pero el nuevo rey Mohammad V restringió el derecho de los judíos a viajar y prohibió su emigración a Israel; El sionismo fue declarado crimen en 1959. El rey creía, al igual que otros gobernantes árabes, que cualquiera que se mudara a Israel no solo estaría fortaleciendo al estado judío, sino que, como reclutas, podría terminar luchando contra sus hermanos árabes, e incluso contra el propio Marruecos.
El Mossad entró en acción para encontrar una forma de evitar el encierro del rey. Movilizó a un equipo de espías israelíes, muchos de ellos judíos marroquíes, todos de habla francesa y árabe, para idear formas de extraer a los 150.000 judíos restantes en Marruecos.
El equipo se llamaba Misgeret – «Framework» – y estaba a cargo no solo de la inmigración ilegal a Israel sino también de organizar unidades para defender a las comunidades judías de las amenazas y el acoso de una mayoría árabe musulmana cada vez más hostil. Las unidades de autodefensa iban armadas. Shmuel Toledano, un operativo del Mossad desde hace mucho tiempo, fue puesto a cargo de la operación, que duró cinco años.
La operación Misgeret dispuso que taxis y camiones sacaran a los judíos de Marruecos. Cuando fue necesario, los agentes pagaron sobornos a todo tipo de agentes uniformados en el camino. Una ruta de salida favorita era a través de Tánger, en ese momento una ciudad internacional, y desde su puerto en barcos a Israel.
Posteriormente, dos localidades de la costa marroquí que quedaron bajo control español, Ceuta y Melilla, también se utilizaron como base para el proyecto. Para utilizar esas islas territoriales, el Mossad obtuvo la plena cooperación del gobernante fascista de España, el general Francisco Franco.
Franco, creía que el Mossad, actuó por culpa de sus vínculos con Hitler (que incluían la entrega de listas detalladas de judíos españoles) e incluso, algunos pensaron, de la expulsión de sus judíos de España en 1492.
El Mossad compró un antiguo campamento militar ubicado en la colonia británica de Gibraltar, en la costa sur de España. Los terrenos y cuarteles se convirtieron en una instalación de transferencia para los judíos que salían de Marruecos.
Una tragedia cambió la naturaleza de la operación. El 10 de enero de 1961, un barco pesquero llamado » Egoz » (Piscis), repleto de refugiados judíos clandestinos, se hundió debido a una tormenta entre la costa marroquí y Gibraltar. 42 hombres, mujeres y niños se ahogaron, junto con un operador de radio del Mossad.
El desastre despertó simpatía en el extranjero, pero puso al descubierto la operación secreta del Mossad y eso enfureció a las autoridades marroquíes.
Toda la operación y sus agentes estaban en peligro pero, afortunadamente para Israel, en marzo de 1961 Mohammad V murió y fue reemplazado por su hijo Hassan II.
El nuevo rey trató de mejorar las relaciones con los EE. UU. Y fue persuadido por el Comité de Distribución Conjunta Judía Estadounidense y la Sociedad de Ayuda al Inmigrante Hebreo, dos importantes organizaciones humanitarias judías de EE. UU., De que causaría una buena impresión si permitía que los judíos de su reino se fueran libremente, para Israel.
A cambio, el Joint y el HIAS pagaron sobornos al nuevo gobernante y sus altos funcionarios, efectivamente un impuesto por cada judío permitido, pero disfrazado como «compensación» por el gobierno marroquí que supuestamente invirtió en la educación judía local. Respaldados por donaciones de judíos estadounidenses, los dos grupos pagaron casi 50 millones de dólares para engrasar las ruedas y permitir que se fueran aproximadamente 60.000 judíos de Marruecos.
Se inició una nueva fase del proyecto de inmigración, llamada «Yakhin» uno de los pilares que sostienen el Templo de Salomón. Una vez más, fue dirigido por el Mossad. De esta manera, otros 80.000 judíos hicieron su viaje a Israel entre 1961 y 1967.
La pequeña comunidad judía que permaneció en Marruecos ha funcionado desde entonces como un puente para los lazos israelíes-marroquíes, especialmente durante los días de tormenta y crisis.
El proyecto «Misgeret», que combinó la inmigración con la autodefensa comunitaria y los sobornos, serviría de modelo para futuras operaciones colaborativas y clandestinas entre el Mossad y el Comité de Distribución Conjunta Judía Estadounidense en nombre de otras comunidades judías en peligro en todo el mundo, desde Argentina a Irak, Europa Occidental y luego Yemen y Etiopía.
El gobierno de Hassan II se considera la era dorada de las relaciones secretas entre los dos países, relaciones cultivadas tanto por el Mossad como por su homólogo marroquí, dirigido por dos oficiales militares y de inteligencia: el general Mohamed Oufkir y el coronel Ahmed Dlimi. Ambos oficiales serían posteriormente asesinados por orden del rey, quien los acusó de conspirar contra él.
El dúo de inteligencia marroquí permitió al Mossad abrir una estación en el país; estaba situado en una villa de la capital, Rabat, y estaba a cargo de ella operativos experimentados, entre ellos Yosef Porat y Dov Ashdot.
Cuando Marruecos fue sede de la segunda cumbre de la Liga Árabe en 1965, sus servicios de seguridad decidieron espiar las habitaciones de hotel de Casablanca y las salas de conferencias de todos los líderes árabes, desde reyes, presidentes y primeros ministros hasta sus jefes de personal militares.
Aunque esto puede haber sido una práctica relativamente estándar para cualquier servicio de seguridad en todo el mundo, las acciones de Marruecos también fueron alimentadas por la desconfianza de algunos de sus hermanos de la Liga Árabe y fueron alentadas por la CIA, que tenía buenas relaciones con el rey Hassan. Pero lo realmente inusual fue la participación de un estado oficialmente hostil en la operación de escuchas: Israel.
Según informes extranjeros, los operativos del Mossad también estaban allí, ayudando a sus homólogos locales en la operación de escucha y compartiendo la información.
Según estos informes, Marruecos ayudó a los agentes de la planta Mossad en países árabes hostiles como Egipto, entonces el gran enemigo de Israel.
Pero el Mossad pronto se dio cuenta de que en el mundo de los espías no hay almuerzos gratis. Los marroquíes esperaban una recompensa, y de una forma particularmente problemática que casi arruinó décadas de trabajo para construir la alianza secreta Israel-Marruecos.
Oufkir y Dlimi pidieron al jefe del Mossad, Meir Amit, en 1965 que asesinara a Mehdi Ben Barka, un carismático líder de la oposición marroquí y fuerte oponente de Hassan II. Amit consultó con el primer ministro Levi Eshkol; era claramente una solicitud inusual: convertirse en mercenarios de Marruecos para un asesinato político interno.
Eshkol vetó la solicitud, pero permitió que el Mossad ayudara a los marroquíes a localizar el paradero de Ben Barka. «Me sorprendió lo fácil que era para nosotros», Rafi Eitan, entonces jefe de operaciones del Mossad en Europa, me dijo hace varios años (Eitan murió en 2019).
«Los marroquíes nos dijeron que Ben Barka estaba en Ginebra. Le pregunté a uno de nuestros ayudantes y encontró la dirección en una guía telefónica local». Agentes marroquíes, asistidos por ex policías franceses y agentes de seguridad que se hicieron pasar por un equipo de producción de reportajes, atrajeron a Ben Barka al Café Lippi en París y lo secuestraron a plena luz del día.
Los dos contactos marroquíes más cercanos del Mossad, Oufkir y Dlimi, interrogaron y torturaron personalmente a Bin Baraka hasta la muerte. No estaba claro si tenían la intención de matarlo. Dlimi entró en pánico y se apresuró a pedirle a Eitan otro favor: ayudar a deshacerse del cuerpo.
Según informes extranjeros, Eitan abrió un mapa, señaló la zona boscosa verde del Bois de Boulogne de la capital francesa, les dijo que compraran un saco de ácido, que envolvieran el cuerpo y lo enterraran allí.
El cuerpo de Ben Barka nunca ha sido recuperado, pero el asesinato provocó una tormenta diplomática y política en Francia, Marruecos e Israel.
El presidente francés Charles de Gaulle exigió explicaciones a Israel y amenazó con cerrar la estación del Mossad en París, entonces su principal centro de operaciones europeas. En Israel, se estableció una comisión de investigación para responder a la pregunta clave: quién dio la orden de participar en el complot. El jefe del Mossad, Amit, y el primer ministro Eshkol explicaron que Israel estuvo involucrado solo indirectamente en el asesinato, pero el mundo se negó a aceptar su historia.
Esa fatídica solicitud marroquí seguiría sirviendo como un precedente de cómo respondería el Mossad cuando muchos otros servicios de seguridad pidieran ayuda para deshacerse de sus oponentes políticos. Desde la debacle de Ben Barka, el Mossad siempre ha rechazado esas solicitudes.
Dos años más tarde, Israel obtuvo una rápida victoria en la Guerra de los Seis Días de 1967. El prestigio israelí iba en aumento y eso ayudó a mejorar las relaciones con Marruecos. El excedente de guerra de Israel (tanques y artillería de fabricantes franceses) se vendió al ejército marroquí.
Sin embargo, las agradables relaciones no impidieron que el rey Hassan II enviara sus tropas para ayudar en el esfuerzo de guerra entre Egipto y Siria contra Israel en 1973. En represalia, el jefe del Mossad, Yitzhak Hofi, ordenó detener la cooperación con Marruecos.
La pelea no duró demasiado. En 1977, el rey Hassan fue el anfitrión de las reuniones secretas entre el Mossad y Egipto que allanaron el camino hacia el histórico discurso de Sadat ante el Knesset y el tratado de paz firmado entre Jerusalén y El Cairo, el primero de este tipo entre Israel y el mundo árabe.
Las relaciones israelo-marroquíes pronto volvieron a la normalidad en todos los campos. El equipo militar, los asesores y los expertos israelíes enseñaron a sus homólogos marroquíes tácticas antiinsurgentes para luchar contra el Frente Polisario, que lucha por la independencia en el Sahara occidental, una antigua colonia española anexada por Marruecos en 1975.

Tras el proceso de paz entre Israel y la OLP y los Acuerdos de Oslo, y siguiendo los pasos de otros estados árabes y musulmanes, Marruecos abrió una misión diplomática de bajo nivel en Tel Aviv. Después de la segunda intifada, el rey Mohammed VI, que mientras tanto había heredado la corona de su difunto padre Hassan, ordenó el cierre de la misión en 2000.
Pero los lazos informales siempre se han mantenido. Se estima que millones de israelíes pueden reclamar ascendencia marroquí, y a ellos y a otros israelíes se les ha permitido volar y viajar por Marruecos durante años. El comercio bilateral aumenta constantemente. Los lazos militares y de inteligencia de los dos países son mejores que nunca.
El reciente anuncio de normalización formaliza, públicamente, lo que ha sido una larga relación clandestina entre Israel y Marruecos, plantada y cultivada por el Mossad.
Es un ejemplo clásico del Mossad actuando como el brazo en la sombra de la política exterior de Israel, y no sería sorprendente que las relaciones con otros estados, como Omán, Arabia Saudita e Indonesia, donde los servicios secretos de Israel también han tomado la delantera, se conviertan en un establecimiento de relaciones diplomáticas formales.

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