Arabia Saudi: 40 años después del asedio de la Gran Mezquita de Meca Hoy se cumplen 40 años del incidente de la Gran Mezquita, o toma de la Gran Mezquita, Másyid al-Haram, en La Meca (Arabia Saudita). Fue un atentado que se prolongó por dos semanas, entre noviembre y diciembre de 1979, durante un momento crítico para el régimen de la familia Sa‘ud, que entonces se encontraba amenazada por movimientos locales y regionales. El 20 de noviembre de 1979, Juhayman Ibn Muhammad Ibn Sayf al-‘Utaybi, líder del Grupo Salafí para la Promoción de la Virtud, al-Jama‘a al-Salafiyya al-Muhtasiba, tomó la Gran Mezquita acompañado de un grupo armado de entre 200 y 300 seguidores. La captura del lugar sagrado más importante del islam se prolongó hasta el 4 de diciembre. Los reclamos de la organización liderada por Juhayman al-‘Utaybi tenían una tendencia político-religiosa que, entre otras cosas, exigían el reconocimiento de Mohammad al-Qahtani como mahdi (es una figura mesiánica que, según el Islam, vendrá a la Tierra para dirigirla durante algunos años antes del fin del mundo, librándola del mal y restaurando la verdadera religión) y la caída del régimen encabezado en ese momento por el rey khálid bin Abdulaziz. Hoy os lo contamos TalQual.

A lo largo de octubre de 1979, cerca de un millón de musulmanes de todo el mundo habían inundado La Meca para el Hayy, la peregrinación al corazón espiritual del Islam que todo creyente física y económicamente capaz está obligado a realizar al menos una vez en su vida.

En la mañana del 20 de noviembre, la llamada a la primera oración convocó a peregrinos de todas partes al patio de la Gran Mezquita. Algunos eran locales, otros eran visitantes que habían terminado su peregrinación al Hayy dos semanas antes y retrasaron su partida para participar en este evento único en la vida, antes de despedirse de un lugar que durante siglos había contemplado  a millones de personas como ellos.

Eran poco más de las 5:15 de la mañana. Los primeros disparos sonaron en el patio momentos después de que el imán, Sheikh Mohammed Al-Subayil, de 55 años, terminara el fajr, la primera oración del día.

Los fieles se pararon uno al lado del otro, formando una formación circular alrededor de la Kaaba, mientras daban la bienvenida al amanecer del nuevo siglo islámico. Pero entre ellos había un grupo de fanáticos que la Mezquita Sagrada nunca había visto antes.

En el patio detrás de donde se encontraba Al-Subayil, el asedio de la mezquita causó sus primeras víctimas: dos guardias policiales muertos en sus puestos.

Cuando se produjo el caos y los fieles comenzaron a dispersarse, algunos lograron huir de la mezquita antes de que los atacantes cerraran las puertas, tres hombres armados se abrieron paso entre la multitud hacia el imán.

Uno, vestido con un vestido tradicional, tomó el micrófono y comenzó a emitir órdenes por los altavoces de la mezquita. ¡Sube a los minaretes! ¡Coloca a los francotiradores! ¡Cierren las puertas! ¡Desplieguen a los guardias!

Era el líder del grupo, Juhayman Al-Otaibi. Luego le entregó el micrófono a otro hombre, y lo que tenía que decir conmocionó al imán, y a todos los que lo escucharon.

El Mahdi, con la forma de Mohammed bin Abdullah Al-Qahtani, había llegado para borrar los males del mundo y estaba allí, entre los hombres armados que se habían apoderado de la mezquita con 100.000 peregrinos encerrados, secuestrados.

El orador rechazó la autoridad de la familia real saudita y declaró a los ulemas, los principales teólogos del Islam, como ilegítimos. “Ahora, todos los presentes, dijo, deben presentarse para jurar lealtad al Mahdi”.

La Guardia Nacional y el Ejército de Arabia Saudita comenzaron a llegar a la Gran Mezquita  para tratar de recuperar el edificio. (Asharq Al-Awsat)

El periódico saudita Al-Jazirah llevaba una lista de soldados muertos y heridos.

por el estallido de las balas cuando los francotiradores dispararon contra las fuerzas de seguridad circundantes.

El precio pagado por la liberación de la mezquita fue alto, tanto en número de vidas perdidas como en la dramática reversión de la modernización a la que condujo, arruinando la sociedad saudita para las generaciones venideras.

El número de muertos incluyó a 127 miembros de las fuerzas armadas, otros 451 fueron heridos.

Inevitablemente, aunque un gran número de rehenes fueron liberados, escaparon o fueron liberados por las fuerzas de seguridad, algunos quedaron atrapados en el fuego cruzado. La cifra oficial final fue de 26 muertos, incluidos ciudadanos sauditas y peregrinos de Pakistán, Indonesia, India, Egipto y Birmania. Más de 100 resultaron heridos. De los atacantes, 117 murieron: 90 en combate y otros 27, por sus heridas, en el hospital.

El periódico saudita Al-Jazirah llegó a publicar una lista de soldados muertos y heridos. La justicia para los sobrevivientes capturados fue rápida. El 9 de enero de 1980, el Ministerio del Interior saudí anunció que 63 cautivos habían sido ejecutados en ocho ciudades diferentes.

Los ejecutados fueron 41 ciudadanos sauditas, 10 egipcios, siete yemeníes, tres kuwaitíes, un sudanés y un iraquí. El gobierno se esforzó en señalar que ninguno de los extranjeros involucrados en el ataque había actuado a instancias de sus propios gobiernos, sino por convicción religiosa personal. Su líder, Juhayman, murió en La Meca el 9 de enero.

 

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