Muerte de trece soldados franceses en Malí tras un choque entre dos helicópteros Esta colisión significa el peor desastre desde 1983

Trece oficiales y suboficiales franceses murieron en Francia en un accidente entre dos helicópteros, un Tigre y un Puma, en el Malta Liptako el lunes 25 de noviembre. Entre las víctimas figura Pierre-Emmanuel Bockel, de 29 años, hijo del senador francés y exalcalde de Mulhouse, Jean Marie Bockel.

Los fallecidos reforzaban las fuerzas de la Operación Barkhane, una campaña de las Fuerzas Armadas Francesas en el Sahel con el objetivo de luchar contra el terrorismo en esa región africana.

Según una declaración del personal de los ejércitos, “una colisión entre estos dos aviones que operan a muy baja altitud sería el origen del accidente. Participaron en una operación de apoyo a los comandos de la fuerza Barkhane que estaban en contacto con grupos terroristas armados”. Unas horas antes, los grupos de Barkhane habían rastreado a unos insurgentes que iban en camionetas y motocicletas.

La declaración decía: “Un helicóptero Cougar, con seis comandos de montaña y un jefe de misión a bordo, fue contratado para coordinar todos los medios, al tiempo que podía intervenir para garantizar la extracción inmediata de un elemento en el suelo. Alrededor de las 19:40, durante la maniobra para preparar el enfrentamiento del enemigo, el helicóptero Cougar y un Tigre colisionaron, quedando uno cerca del otro. Los militares a bordo no sobrevivieron”. Inmediatamente se produjo una operación de rescate en la zona del accidente.

El accidente del lunes eleva a 38 el número de soldados franceses muertos en Mali desde el comienzo de la intervención francesa en la región del Sahel en 2013, con la Operación Serval. La colisión del lunes es uno de los accidentes con más víctimas mortales sufridos por el ejército francés desde 1983, cuando el bombardeo de Drakkar, en Líbano, mató a 58 personas.

El presidente francés, Emmanuel Macron, elogió el trabajo de los militares franceses: “con el mayor respeto, la memoria de estos soldados del ejército, seis oficiales, seis suboficiales y un cabo principal, caídos en operación y muertos por Francia en la dura lucha contra el terrorismo en el Sahel”. También, el primer ministro Edouard Philippe mostró sus condolencias en Twitter: “Trece de nuestro pueblo murieron en su misión contra terroristas islamistas en el Sahel. Pienso en
sus familias, sus parientes, sus hermanos de armas.
A estos
héroes caídos por su país, todos les debemos nuestra infinita gratitud”
.

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